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路加福音第2章:8-20 : 牧羊人在伯利恒拜访耶稣

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8 天使向牧羊人报喜信在伯利恒的郊外,有一些牧人在夜间看守羊群。

9 主的一位使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们,他们就非常害怕。

10 天使:“不要怕!看哪!我报给你们大喜的信息,是关于万民的:

11 今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督

12 你们要找到一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。”

13 忽然有一大队天兵,同那天使一起赞美神说:

14 “在至之处,荣耀归与神!在地上,平安归与他所喜悦的人!”

15 天使离开他们升去了,那些牧人彼此:“我们伯利恒去,看看主所指示我们已经成就的事。”

16 他们急忙去了,找到马利亚、约瑟和那卧在马槽里的婴孩。

17 他们见过以后,就把天使对他们论这孩子的话传开了。

18 见的人,都希奇牧人所的事。

19 马利亚把这一切放在心里,反复思想。

20 牧人因为见的和看见的,正像天使他们所的一样,就回去了,把荣耀赞美归与神。

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天使在主诞生时的喜悦

     

原作者: Rev. Eric Carswell (机器翻译成: 中文)

The Annunciation to the Shepherds, By Henry Ossawa Tanner - http://www.artnet.de/artist/16406/henry-ossawa-tanner.html, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4864375

天使对他们说:"不要怕,因为我给你们带来了大喜的消息,这消息要传给万民。因为今天在大卫城有一位救主,就是主基督,为你们而生。(路加福音2:10-11)

天使的这些话对所有的人来说确实是大喜的好消息。虽然牧羊人和世界上其他任何人都不明白那天晚上开始的事情的重要性,但天使明白,他们几个世纪以来一直在不停地等待这一事件。他们知道为什么会有巨大的欢呼声。应许的弥赛亚,人类的救主和救赎者,终于诞生了。牧羊人看到了天上无尽的喜悦。突然间,与对他们说话的天使在一起的是众多的天主,他们赞美上帝,说:"在至高之处荣耀归于上帝,在地上平安,对人有好意。"(路加福音2:14)

为什么天使们如此欢喜?我们可以听到对牧羊人说话的天使的声音中的兴奋。我们可以想象,当牧羊人听到天使众人赞美上帝的响亮声音时,他们一定会感到惊讶得发抖。天使喜悦的来源是什么?主在地上的诞生对他们意味着什么?

自从人类出现了第一丝邪恶的迹象后,天使们就知道主将在地球上诞生。当主的第一批子民开始偏离天真无邪地追随他的时候,天使就能大致预见到会发生什么。以人类的思维方式,天使可以预见到,邪恶的力量一旦开始,就会逐渐增加。(参看 天国的秘密4687:2)他们惊恐地认识到,人类最终会远离主,不再知道任何真实的东西,也不能做任何好事。他们认识到,人类将完全背离主的生命和他的祝福,他们知道,当完全分离发生时,没有人类会选择天国的生活,而会被谴责为邪恶生活的愤怒、不满和破坏性。

然而,在第一次出现邪恶的暗示时,主立即在预言中预言他将作为救世主出生,以确保所有的人在天堂生活和地狱生活之间永远有一个真正的选择。通过给地球上的人的预言,他们和天使都知道主会降临。天使们明白,他将作为道成肉身,作为世界的光而来。他将让他无限的灵魂慢慢地充满一个自然的身体。他将允许在一个自然的大脑的运作中形成一个思想--一个恰如你我的思想。他将学习《旧约》的故事和法律,就像今天的孩子可以学习它们一样。然后他将做一些有限的凡人无法做到的事情。他将慢慢地向自然的头脑和普遍的精神世界揭示揭示真理中的无限的生命。祂把可能存在于人类头脑中的真理的词语和想法,显示出它们隐藏的荣耀。这种启示是他在地球上的使命的一个重要部分。它是新教会著作中称为 "荣耀 "的过程的一个重要部分。主显示了被邪恶的黑暗和人类有限思想的晦涩所掩盖的无限智慧和无限的爱。主耶稣基督给了启示的真理一种力量,这是所有寻求遵循它的人的救赎--给所有遵循启示的真理同时寻求为人类同胞服务的人。主成了道成了肉身,使我们可以看到他的荣耀,使我们可以得到给我们生命的光。

当主的诞生第一次被预言时,这一切都在遥远的未来。然而,这些预言本身具有巨大的力量。是的,他们是令人放心的话语,但他们是更多的东西。对这些预言的承诺的信心,本身就成就了一些极其强大的东西。 对即将到来的主的信心,带来了人类和上帝之间的爱的关系。(天国的秘密2034这种信仰给了无数人生命和祝福。它支撑着人类中的许多人,直到主的诞生真正发生。

主一次又一次地重申了他降临的应许。但随着时间的推移,弥赛亚的承诺几乎被遗忘。少数人坚持着他们的希望,等待着,每天都在期待着主的到来。远在犹太地区的智者在夜空中观察,寻找弥赛亚诞生的迹象,当他们看到那颗奇异的星时,就赶去给年轻的婴儿送礼物。耶路撒冷的一位老人也在等待着救主的到来。当西缅看到婴儿耶稣并把他抱在怀里时。他从一颗满足的心说出了非凡的话:"主啊,现在让你的仆人按照你的话语安然离开;因为我的眼睛看见了你的救恩,就是你在众人面前所预备的。赐给外邦人的光和你百姓以色列的荣耀"。(路加福音2:29-32)

西缅当然明白主诞生的意义。但世界上几乎没有人知道。但天使们知道降临的意义。主的降临的预言对天使来说也是至关重要的。我们被教导说,如果主的荣耀过程没有通过圣言的内在意义和犹太教会的仪式向天使展示,主就不得不在第一个教会从人类的黄金时代堕落后立即来到世界。(天国的秘密25231)对天使来说,旧约是对耶稣生活最小方面的详细预言。从旧约中,天使知道他在世上的整个生活的实际想法和看法。

预言维持了天使们的希望。当他们预见到邪恶的力量日益增长时,它抑制了他们的恐惧。他们的深切忧虑不仅仅是对原则问题的普遍关注,也不是对抽象形式的恶与善的斗争。他们关注的是每个人灵魂的救赎。他们可以看到,任何人进入天堂的可能性都受到了极大的威胁。

天使们敏锐地意识到教会与人类的状况。我们为他们提供了一个基础。当这个世界上人们心中的教会软弱无知的时候,这个基础就受到了威胁。我们被告知,当教会的人被错误的思想所误导,被邪恶所驱使,天使就会感到悲伤。是的,上天要依靠组成地上教会的人。如果教会与人的这种品质完全失败,目前与我们相关的天就不得不转移到其他地球上休息,而生命也将在这个地球上停止。

然而,天使们关心的不是他们自己的福利。他们关心的是其他人的幸福。他们首先寻求的是给他人带来幸福。我们读到,"为了把一个灵魂从地狱中拯救出来,天使会视死亡为无物,事实上,如果有可能的话,他们会为了那个灵魂下地狱。"(天国的秘密2077:2)天使与那些在灵性黑暗中徘徊的人一起并为他们受苦。他们为如此多的人的生活中充满了悲伤而感到悲哀。他们等待着,但却不能为所有受苦的人做什么来改善生活。他们等待着,祈祷着,希望着。他们知道,当耶稣基督,救世主和救赎者,在荣耀中降临时,黑暗和苦难将结束。因此,当主诞生时,天使们欢呼雀跃。他们在很久以前的第一个圣诞节的晚上欢欣鼓舞。他们带着喜悦把这个消息带给了那晚在田野里看守羊群的一小群牧羊人。

但他们知道,主的诞生只是一个开始。耶稣将从婴儿期成长到成年。他将经历不断的战斗,与邪恶的力量作斗争。他的战斗将持续到十字架上的最后审判。当他在第一个复活节从坟墓中复活时,他的工作将得到完成。他不仅仅是作为耶稣复活,而是作为无限的上帝,我们的主耶稣基督以血肉之躯出现。

在第一个圣诞节,天使们知道,在人类真正自由地选择不同于地狱的苦难和精神空虚的生活之前,还必须发生很多事情。但经过几个世纪的等待、希望和祈祷,这一事件现在已经开始。用天使的话说,主的诞生对所有的人来说确实是一个大喜的好消息。

主的诞生和生活并不意味着邪恶的爱和错误的想法变得无能为力。主重新建立了选择美好爱情和真实想法的自由,许多人已经并将选择它们,但不是所有人。我们的心会感到悲伤,有时会因我们能看到的大大小小的邪恶而感到气馁或愤怒。 瑞典堡讲述了发生在死后生活中的一段令人难忘的经历,它涉及到他自己的一段灰心时期(婚姻之愛81).他一直在反思与许多人的婚姻的可怕状况,在精神上感到悲伤。 当他与一位天使悲伤地谈论这些事情时,突然有一道耀眼的光芒照亮了整个天空,他听到天空中回荡着强大的天使合唱团的声音。 天使解释了他们所听到的与主的降临有关的不同的庆祝歌曲,如:。

有一个人在旷野呼喊的声音:"预备耶和华的道路...." ......看哪,主耶和华来了,在实力....。 他要像牧羊人一样喂养他的羊群。(以赛亚书40:3, 10-11)

有一个孩子降生在我们中间,有一个儿子赐给我们......,他的名字是......奇妙、策士、神、英雄、永生之父、和平之君。 (以赛亚书9:6)

还有一些关于主的再来的语录。 瑞典堡说:"当我听到这些话并理解其含义时,我的心猛然一跳,回家时充满了喜悦"(婚姻之愛81:5).

正如我们所知道的,这也并不意味着婚姻中的悲伤和麻烦很快就会结束。 但它确实意味着有希望和未来。 如果我们过多地盯着悲伤和麻烦,这可能会成为我们所看到的一切,而主的作用将减弱,成为一个相对较小的抽象概念。在这种心态下,没有喜乐,没有希望,也没有精力去做我们能做的事。这不是主和他的天使希望我们做的。

当我们考虑到主的诞生时,我们也可以欢欣鼓舞。如果主没有来,我们就不会活到今天。如果主没有俯首称臣,降世为人,没有什么可以拯救我们脱离自然的思维和选择模式,这些模式给我们和他人带来痛苦和伤害,给我们带来地狱的现实。对我们来说,承认这些自然思维和选择模式的破坏性是很有价值的。

但是真正的圣诞精神在天使的喜悦中得到了体现。他们的喜悦并不是因为他们直接受益于圣诞节的到来。天使之爱的本质是把别人的快乐当作自己的快乐。天使的喜悦是为了全人类。在他们的喜悦中,他们认识到降临对如此多的人的生活的意义。

如果我们想一想主的到来对所有我们所爱的人意味着什么,我们就能对他们的喜悦形成一些概念。当我们看着我们所爱的人和我们认识的其他人学习和成长时,这并不总是容易的。也许我们担心他们正在做出错误的选择,而我们无法在不剥夺他们基本自由的情况下加以阻止。这时,我们就需要记住主的到来。因为主出生在这个世界上,他能够非常接近,以他无限的智慧和无限的爱来教导和领导我们所爱的人。他为他们而来,带领他们尽可能多地接受天堂的快乐。我们或许可以欣喜地意识到,事情可能并不像他们有时看起来那样无望。对主的作用的认识实际上可以增加我们的能量和注意力,以明智地帮助我们周围的人。 我们可以被这样的想法所鼓舞:一位无限慈爱的上帝就在身边,也在不停地与所有人类一起工作。当我们看到他们在做善事和正确的事情时的喜悦,我们可以感受到这种喜悦是我们自己的,并对主表示感谢。

另一个人的快乐的感觉在天使那里被放大了许多倍。这就是天使庆祝主的诞生时的喜悦。他们为主向我们所有人表达他的爱和慈悲而欢欣鼓舞。如果我们能进入天使的这种喜悦,我们就会感受到圣诞节的真正喜悦。当这种喜悦充满我们的心时,我们就可以呼应天使合唱团的话语:"在最高处荣耀归于上帝,在地上平安,对人有善意。"

(参考: 路加福音2:10)