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路加福音第2章:1-14 : 守望

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1 耶稣基督降生(太1:18-25)

2 这是第一次户口登记,是在居里纽作叙利亚总督的时候举行的。

3 众人各归各城去登记户口。

4 约瑟本是大卫家族的人,也从加利利的拿撒勒上犹太去,到了大卫的城伯利恒

5 与所聘之妻马利亚一同登记户口。那时马利亚的身孕已经重了。

6 他们在那里的时候,马利亚的产期到了,

7 生了头胎儿子,用布包着,放在马槽里,因为客店里没有地方。

8 天使向牧羊人报喜信在伯利恒的郊外,有一些牧人在夜间看守羊群。

9 主的一位使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们,他们就非常害怕。

10 天使:“不要怕!看哪!我报给你们大喜的信息,是关于万民的:

11 今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督

12 你们要找到一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。”

13 忽然有一大队天兵,同那天使一起赞美神说:

14 “在至之处,荣耀归与神!在地上,平安归与他所喜悦的人!”

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警醒的牧羊人

     

原作者: Rev. Walter E. Orthwein


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The Annunciation to the Shepherds, By Henry Ossawa Tanner - http://www.artnet.de/artist/16406/henry-ossawa-tanner.html, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4864375

在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。——路加福音 2:8

很难想象有比这更宁静的场景了,我们在无数张圣诞卡上看到过这样的画面——夜间的田野里,一处平缓的山丘上,牧羊人在看守他们的羊群,远方的背景里是伯利恒小镇。这个地区的气候温和,空气非常清晰,两千多年前也没有明亮的城市灯光的干扰,所以那儿的夜空定是一番星光闪烁的辉煌景象。而在这个特别的夜晚,更大的光芒即将展现。一幅美丽而平静的画面——但也不完全是——因为这是在夜间,黑暗中可能潜伏着可怕的东西。狼、狮子、熊甚至坏人都可能来把羊夺走,所以牧羊人一直醒着,守护着羊群。

主在夜间诞生并不是偶然的,因为夜晚的黑暗与当时地球上普遍存在的教会的灵性状况相对应。属灵的智慧所剩无几。古代的预言被应验了:"看哪,黑暗遮盖大地,幽暗遮盖万民"(以赛亚书 60:2)。无知和恐惧占了上风,真理之光黯淡了,只有从遥远年代留存下来的一丁点儿关乎属灵的智识,还在很少数人的头脑中闪烁,像那夜空中的星辰。

空中的星星在圣言里通常用来映射人头脑里的理解力,也就是说,人对灵性真理有什么样的认知,能照亮世俗生活的黑暗。史威登堡著作告诉我们,天使社区因为他们所拥有的智慧,在天堂里远远望去就像闪亮的星星。向牧羊人显现的那群天使特别喜欢向人讲述主的降临,也正是同一群天使向东方的博士显现,是那颗为他们指引方向的明星。

地球上很少有人对天使的喜讯感兴趣,但即便如此,黑暗天空里总还是会有若干星辰,地上也总还是有一些人保持着对信仰的忠诚,对于这样的人——对于这些渴望照真理之光好好生活的人——主守护他们,给予他们足够的理解力,来坚守信念。让我们祈祷我们每个人也是他们当中的一员。正如夜空中闪烁的星星给了牧羊人足够的光亮来照看他们的羊群,同理,即使是圣言中的一小部分真理也能支撑我们,保护和保持我们内心来自主的良善。

星辰的光芒是微弱的、遥远的、暗淡的,就像我们曾经有过的遥远年代里、淡忘已久的回忆。而星星又是多么的美丽!它们像在黑色天鹅绒上撒的宝石一样闪闪发光,给黑夜带来一番安详宁静的氛围。它们激起人们的想象力,研究星象。它们指引方向,特别是对那些最需要它们的人——比如水手,沙漠中的旅人,和夜间看守羊群的牧羊人。当心灵的天空一片黑暗时,信仰的真理也是如此。在这纷杂的世界,即便信仰的真理只能被朦胧地想起,其微弱的光芒却也更加美丽,更是我们所需要的。

就像星星离地球很远,圣言的真理有时也让人感觉遥远,过于理论化。当我们身处的生活状态与这些真理所描述的截然不同的时候,比方说,当我们在圣言中读到天堂里无处不在的平安,而我们自己的生活却不太平的时侯,这一信息就显得相当遥远。再比如,关于天堂的喜乐,关于天使们敬拜主时的喜悦,关于婚姻之爱、感恩满足、和信赖主的安排,以及所有构成天国智慧的各种真理,我们知道这些事情,也相信如此,但仍然感觉它们代表的是一种理想和渴望,而并非当今现实。

任何真理本身都具有预言的成分,追随真理定会朝着良善、美好的结果发展。每一个真理都描述了某种我们可能在生活中经历到的状态。如果是不良的状态,关于它的真理就是一个警告。如果是良善的,关于它的真理就是一个祝福的承诺。所有关于主的降生的预言都既是承诺,也是警告。它们预言了接受他的人的巨大喜悦,和否认他的人的毁灭。“那日临近,势如烧着的火炉,凡狂傲的和行恶的必如碎秸,在那日必被烧尽,根本枝条一无存留。 但向你们敬畏我名的人,必有公义的日头出现,其光线有医治之能”——(玛拉基书4:1-2)。 再请看路加福音2:34,当幼年的耶稣被带到耶路撒冷圣殿时,年迈的西面说的这一句话:"这孩子被立, 是要叫以色列中许多人跌倒,许多人兴起;又要作毁谤的话柄,叫许多人心里的意念显露出来"。

主诞生的故事提醒我们要像牧羊人那样警觉,以免被一些邪恶的欲望或想法所侵蚀,它也提醒我们主的降生带给人类无数的祝福。主对亚伯兰说:"你向天观看,数算众星,能数的过来么?你的后裔将要如此"。星星代表了主的同在带来的所有良善和真理。所有这些美好的,或者说天堂般的幸福生活,可能还不是我们生活中的现实,但懂得这些道理很有益, 这是我们希望、期待和努力的方向。就像星星驱散夜晚的黑暗,在灵魂的黑夜,圣言里教导的信仰之真理给人希望和安慰。

有的人仰观星辰能认得出其中几个星座、或图形,同样的,在黑暗的世界里,我们也可以从即便是少数的、零散的信仰之真理中找到生命的意义。明白的越多当然是越好,但只要我们愿意寻找,即便是从主的圣言中吸收到一点儿知识,都足以让我们找到生活的意义。

了解知识的表面与感悟知识的实质是不同的,但了解是第一步。没有人能够理解他所不知道和不相信的东西。《属天的奥秘》一书中有这样一句:我们不可能被赋予对爱之良善和信仰之真理的感悟能力,除非先具备知识——何为良善, 何为信仰,有何性质与区别?

了解与感悟之间的差别可以用星星和太阳之间的差别来形容。我们不希望自己对主的信仰停留在如一颗遥远的星星,而是希望这信仰不断增长,直到感觉到主与我们的同在像那天上的太阳——如玛拉基书 4:2中所说的"必有公义的日头出现,其光线(或翅膀)有医治之能 "——带来温暖,爱与生命。我们希望主耶稣的诞生不仅仅是一个遥远的历史事实, 他也诞生在每个人当下活生生的现实生活里,深刻地影响我们每个人。这是个恒久不变的真理,我们希望不仅仅是了解而已,而是真正地理解和感受,是真正的认识,而不是单纯的知识。

“有主的使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们”。

星空中一道耀眼的光芒聚焦成天使的身影,一个活生生的人声传来,然后是一大队天兵合唱般的赞美之声,宣告了最喜庆的消息:主已经诞生了。今天,我们能做什么准备自己,好看到主的荣光在我们周围闪耀,并接受这大喜的消息呢?牧羊人的故事包含了答案。注意他们当时在做什么:他们在看守羊群。换句话说,非常简单,他们在从事人生的功用,他们在工作。我们的工作与功用——我们的人生目的,包括许多方面,但其中最重要的工作是灵性成长和发展,即灵性重生的工作。

实际上完全是主自己,我们的好牧人,改造和给予我们新生命,但我们必须合作,从他那里获得重生的必要条件——那就是属灵真理。主之所以这样设计,是因为他维护我们每个人灵魂上的自由和理性思考能力,正是这些能力让人类区别于动物。我们能够,而且必须自由选择配合主,实现信主重生。

“牧羊人”的内层灵义,是指传授真理并遵循真理过良善生活的人。因此,要成为忠实的牧羊人,我们需要从圣言中学习真理,具备识别对错的能力,从而有效地趋善避恶,在灵修上不断进取。

牧羊人看守羊群时总得很警觉。因为我们每个人都天生带有自私自利的倾向,身处的周围世界也遍布邪恶,所以我们也必须保持警醒。也就是说,我们必须留心观察自己的生活状态,保护和滋养由主流注给我们的良善情感。牧羊人看守他们的羊,形象地描述了重生的人看守和保护自己纯真的品质。史威登堡著作解释说,"警醒"意味着过灵性的生活——也就是用真理来“看守自己的灵魂”,照真理生活,并且时时仰望主。我们也必须小心,避免让 "灵性生活 "和 "仰望主 "这样的词语变成空洞的口号。灵性生活意味着把属灵的事情放在首位,而不仅仅是为了世俗的满足而活。这意味着培养对永恒生命的认同和向往——思考这些事情,领会其中的意义,学会重视它们,从中感受平安,逐渐看淡这个世界上的一切外在事物, 让灵魂更接近天堂。仰望主意味着学习圣言,祈求主的帮助和引领。上述“看守羊群的牧羊人“的内层灵义值得我们去品味。

“警醒”意味着我们要学习主的启示,思考它们,并真诚努力地照此生活。这涉及到一定程度的自我反省,检查自己的生活状态,对危险的影响保持警惕。而且,这也包括保护和培养我们内心善良正直的品德,这是我们每个人都需要思考的——在我们自己的生活中具体意味着什么?如何做到这一点?看守、滋养和保护我们从主那里接受来的美好品德,因为这是我们的希望。

愿今年和年年庆祝圣诞的活动,能唤醒主在我们每个人心灵深处种下的美好和纯真的情感。主无时不刻不在保护和看守我们的灵魂和永恒生命。愿圣诞增强我们的决心,成为忠实的牧羊人,以激动、感恩和极大的喜悦来呼应来自天堂的大喜的消息:“因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督”。阿门。

圣经节选一:《以赛亚书》,第40章,第9-11节
报好信息给锡安的啊,你要登高山;报好信息给耶路撒冷的啊,你要极力扬声。扬声不要惧怕,对犹大的城邑说:看哪,你们的神!
主耶和华必像大能者临到;他的膀臂必为他掌权。他的赏赐在他那里;他的报应在他面前。
他必像牧人牧养自己的羊群,用膀臂聚集羊羔抱在怀中,慢慢引导那乳养小羊的。(以赛亚书40:9-11)

圣经节选二:《路加福音》的第二章
当那些日子,该撒亚古士督有旨意下来,叫天下人民都报名上册。
这是居里扭作叙利亚巡抚的时候,头一次行报名上册的事。
众人各归各城,报名上册。
约瑟也从加利利的拿撒勒城上犹太去,到了大卫的城,名叫伯利恒,因他本是大卫一族一家的人,
要和他所聘之妻马利亚一同报名上册。那时马利亚的身孕已经重了。
他们在那里的时候,马利亚的产期到了,
就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方。
在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。
有主的使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们;牧羊的人就甚惧怕。
那天使对他们说:不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的;
因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。
你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。
忽然,有一大队天兵同那天使赞美神说:
在至高之处荣耀归与神!在地上平安归与他所喜悦的人(有古卷作:喜悦归与人)!
众天使离开他们,升天去了。牧羊的人彼此说:我们往伯利恒去,看看所成的事,就是主所指示我们的。
他们急忙去了,就寻见马利亚和约瑟,又有那婴孩卧在马槽里;
既然看见,就把天使论这孩子的话传开了。
凡听见的,就诧异牧羊之人对他们所说的话。
马利亚却把这一切的事存在心里,反复思想。
牧羊的人回去了,因所听见所看见的一切事,正如天使向他们所说的,就归荣耀与神,赞美他。

第三段选读是来自史威登堡的《揭秘启示录》 705158

“看哪, 我来像贼一样; 那警醒,看守衣服的(免得赤身而行,叫人见他羞耻的)有福了”表主的到来,以及天堂属于那些仰望主,坚定不移地照其诫命,也就是圣言的真理来生活之人。…… “警醒”表示过属灵的生活, 也就是认识真理,照真理生活,并仰望主(158) ;“看守衣服”表示坚持留在真理中, 直到生命结束;因为“衣服”表示包裹良善的真理(166, 212, 328) ,因而表示主在圣言中的诫命,因为这些就是真理。(破解啟示錄705)

以下是158
“你要警醒”表要持守真理并照真理生活。在圣言中, “警醒”没有其它的含义。 因为凡学习真理并照之生活的人,就像一个从睡梦中醒来变得警觉之人。而凡不持守真理,只知敬拜的人,则像一个睡梦中的人。属世的生命就其本身而言,或若缺乏属灵的生命,无非就是一场睡眠。反之,属世的生命若含有属灵的生命,就是警觉的。这种生命只能从真理而非其它方法才能获得,当人照真理生活时,这些真理就在它们自己的光明和白昼中。以下经文中“警醒”所表的就是这个含义:

你们要警醒,因为你们不知道主什么时候来到。(马太福音 24:42)

主人来了,发现这些仆人警醒,他们就有福了。你们也要预备,因为你们想不到的时候,人子就来了。 (路加福音 12:37, 40)

你们要警醒,因为你们不知道家主什么时候来;恐怕他忽然来到,发现你们睡着了。我对你们所说的话,也是对众人说,要警醒! (马可福音 13:35-37)