Vad säger Bibeln om dop?

Av Rev. Jeffrey Smith (maskinöversatt till Svenska)
  

Vad är syftet med dopet? Tja, det beror på vem du frågar. Vissa människor tror att dopet bara är en ritual utan syfte. Andra tror att dopet är symboliskt. Ytterligare andra tror att dopet erbjuder frälsning. Är det möjligt för alla tre dessa att vara sanna samtidigt?

Som kristna vet vi att vi bör döpas av det enkla skälet att Kristus befallde det; Han befallde lärjungarna att göra alla folk till lärjungar genom att döpa dem i Faderns, Sonens och den Helige Andes namn (Matteus 28:19). Jesus själv döptes i Jordanfloden av Johannes (Matteus 3:13-17), och eftersom vi är skapade till hans avbild och likhet, är det vettigt att vi bör följa hans exempel.

Dopet dyker bara upp i Nya testamentet som börjar med Johannes Döparen; det nämns inte i Gamla testamentet. Dock är dopet en del av ett större tema av rening och tvätt som går genom Bibeln från Första Moseboken till Uppenbarelseboken. Vi kommer till rening i Nya testamentet senare, men när det kommer till denna praxis i Gamla testamentet fanns det två ritualer – den ena var att tvätta och den andra var omskärelse.

För att hjälpa oss förstå dopets reningsritual, låt oss först ta en titt på de andra ritualerna för tvätt och omskärelse.

Tvätta

Att tvätta är ett regelbundet tema i Bibeln, och israeliterna hade flera lagar om det. Det fanns lagar om att tvätta deras kroppar, kläder och föremål. Huvudsyftet med denna ritual var att en person skulle kunna vara ren för att ta del av vissa ritualer; ja, det finns praktiska och sanitära skäl för folk att tvätta sig, men Bibeln klargör också att tvätt i hög grad var en symbolisk gest.

Denna vers från Jeremia talar om frälsning som är resultatet av att tvätta hjärtat:

O Jerusalem, tvätta ditt hjärta från ondska, så att du kan bli frälst. Hur länge ska dina onda tankar stanna inom dig? (Jeremia 4:14)

Och här följs befallningen att tvätta omedelbart med ett befallning att ta bort det onda:

Tvätta er, gör er själva rena; lägg bort det onda i dina gärningar från mina ögon. (Jesaja 1:16)

Och slutligen, denna del från psaltaren förbinder renlighet med avlägsnandet av synder och orättfärdigheter:

Rensa mig med isop, så blir jag ren; tvätta mig, så blir jag vitare än snö.

Låt mig höra glädje och glädje, så att benen som du har brutit må glädjas.

Dölj ditt ansikte för mina synder och utplåna alla mina missgärningar. (Psaltaren 51:7-9)

Tvättningen var faktiskt en symbolisk ritual för israeliterna i Gamla testamentet. Men det faktum att en handling är symbolisk betyder inte att den är onödig; motsatsen. Symboler har makt när människor känner till dem. De fungerar som en påminnelse och inspiration för dem som tror på dem.

Men Jesus kom med en ny förståelse av de rensningsritualer som fanns bland judarna i Nya testamentet. I Matteusevangeliet visade Jesus oss att de gamla tvättritualerna inte längre var nödvändiga att följa, och att det som var viktigt var den andliga symboliken bakom tvätten. I ett visst möte med fariséerna uppmärksammar de lärjungarna som inte tvättar sig ordentligt. Jesus svarar i sin tur med dessa ord: ”Inte det som går in i munnen orenar en människa; men det som kommer ut ur munnen, det orenar en människa” (Matteus 15:11). Hans svar understryker att det som är viktigt inte är en persons hygien, utan deras rena hjärta. Jesus betonade denna lära senare i samma evangelium där han säger att de skriftlärda och fariséerna "rensar bägarens och fatets utsida, men inuti är de fulla av utpressning och överseende" (Matteus 23:25). Även här förkastar Jesus betoningen på yttre renlighet samtidigt som han trycker på vikten av ett rent hjärta.

Omskärelse

Som framgått ovan var syftet med tvätt att tjäna som en symbol för rening, och det fanns en annan helt annan symbol som tjänade ett liknande syfte: omskärelse. Omskärelse var en fysisk och permanent symbol med vilken israeliterna kunde identifiera sig. Som vi läser i Första Moseboken tjänade denna symbol också som ett tecken på deras förbund med Jehova: "du skall omskäras i din förhuds kött, och det skall vara ett tecken på förbundet mellan mig och dig" (1 Mosebok 17:11).

Att skära kroppen gör inte riktigt en person utvald, och det finns bevis för att israeliterna inte var de enda med denna sed. Som vi ser av följande verser, var omskärelsens utövning en symbol som pekade på en högre idé:

När du kommer in i landet och har planterat alla slags träd till föda, då ska du räkna deras frukt som oomskuren (3 Mosebok 19:23)

Naturligtvis kan frukt från träd inte fysiskt omskäras, så det måste finnas något symboliskt med ritualen.

Omskär ditt hjärtas förhud och var inte längre upprorisk (5 Mosebok 10:16)

Här är den högre idén: omskärelse är en ritual som symboliserar en andlig process i en persons hjärta. Hjärtat syftar naturligtvis på en persons kärlek eller livskvaliteten.

Omskär er för Herren,

Och ta bort era hjärtans förhudar,

Att min vrede inte kommer fram som eld,

På grund av det onda i dina gärningar (Jeremia 4:4)

I likhet med att tvätta är omskärelse en symbol för att ta bort ondska från hjärtat, det vill säga från livet. Den fysiska handlingen omskärelse är inte nödvändig för frälsning, men den andliga handlingen att ta bort ondska är det.

Förbundet som representeras av omskärelse är ett löfte till Herren att sluta göra ont; det är därför de flesta av buden använder frasen "du ska inte". Reningsritualerna med tvätt och omskärelse fungerar som symboler i Bibeln för den varaktiga ansträngningen att INTE göra ondska som grumlar vårt hjärta. Paulus gör också klart i sitt brev till galaterna att omskärelsen i sig inte räddar: "Ty i Kristus Jesus har varken omskärelse eller förhud till någonting, utan tron som verkar genom kärlek" (Galaterbrevet 5:6).

Så tvätt och omskärelse är symboler, och symboler fungerar som påminnelser om saker vi borde göra. När det gäller dessa två ritualer, när vi läser om dem i Bibeln, påminner de oss om det förbund vi har med Herren och om den dagliga ansträngning som vi bör lägga på att hålla ett rent hjärta.

Dop

Precis som tvätt och omskärelse är symboler för andlig rening av hjärtat, har dopet också liknande andlig symbolik. Tvätt och omskärelse var symboler som specifikt ges till israeliterna i Bibeln, och kristna har sina egna ritualer som också innehåller andliga påminnelser – dop är en av dessa ritualer.

Varje symbol tjänar ett syfte, det vill säga en högre sanning som den pekar på. För den kristne pekar dopet på en högre sanning. I och för sig är dopet inget annat än vatten som appliceras på en persons kropp – vattnet kommer helt enkelt från marken, och prästen som utför ritualen är en ofullkomlig människa. Vad är då syftet med dopet? Vilken är den högre sanningen som den pekar på?

För det första tjänar dopet som ett tecken på att en person är en kristen. Tecknet är inte ett fysiskt tecken, som omskärelse är, utan det är ett tecken för anden. Kristendomen är inte heller en kroppsreligion, utan en andlig religion. Av denna anledning räddar dopet som görs mot kroppen inte en person, utan är ett tecken på den andliga frälsning som Herren kan göra i oss när vi ger våra hjärtan till honom. Dopet räddar inte en person mer än tvätten och omskärelsen i Gamla testamentet. Det som räddar är när vi applicerar sanningens vatten på våra hjärtan.

För det andra tjänar dopet som en påminnelse om att Herren Jesus Kristus är vår Återlösare och Frälsare. Han blir inte vår Återlösare och Frälsare bara genom dopet eftersom dopet helt enkelt är en symbol. Herren blir vår Frälsare när vi lever efter hans ord. Det är därför han säger: "Inte var och en som säger till mig: 'Herre, Herre' skall komma in i himmelriket, utan den som gör min himmelske Faders vilja." (Matteus 7:21). Det är när vi lever efter hans ord och så när det kommer in i våra hjärtan som vi blir frälsta.

Vad är syftet med att vara kristen om vi inte lever som kristna? Och vad är syftet med att se till Herren om vi inte lever som han lär? Den tredje högre sanningen som dopet pekar på liknar de tvättritualer som förekommer i hela Bibeln: att ha ett rent hjärta. Att städa betyder att ta bort smutsen, och att ha ett rent hjärta betyder att ha ett hjärta utan ondskans smuts i sig. Dopets vatten är en symbol för denna rengöring som måste ske för att Herren ska komma in. Johannes kallade ritualen för ett "omvändelsens dop", vilket betyder ett förändringsdop. Herren kallar oss att förändra våra liv, att födas till ett nytt till ett andligt liv.

Kristendomen är inte bara en religion i denna värld som beror på världsliga ritualer, det är en andlig religion som beror på hur en person lever. Vilken av dessa är verkligen en kristen, en som är döpt men lever ett förlorat liv, eller en som är odöpt men lever det liv som Kristus lärt ut? Svaret är enkelt.

Dopet är alla dessa tre: det är utan syfte, det är symboliskt och det erbjuder frälsning. För dem som inte tror på nyttan av dopet är det verkligen bara en ritual utan syfte. Dopet är symboliskt, men det betyder inte att det inte tjänar något syfte eller inte har någon makt. Symboler är otroligt kraftfulla för dem som tror på dem. Med dopet som en kraftfull symbol garanterar det inte frälsning, men det kan vara ett användbart verktyg som Herren använder för att leda en person till frälsning. Det är en symbol för vårt samarbete med Herren för att rena våra hjärtan, för att befria våra liv från själviskhet och materialism.