Frihet och ansvar

        | By Rev. Walter E. Orthwein (machine translated into Svenska)
The Liberty Bell, with its inscription: "Proclaim Liberty Throughout All the Land Unto All the Inhabitants thereof."

(Detta är från ett kapellföredrag på Bryn Athyn College, 2002-09-16, av pastor W.E. Orthwein. 1 )

"Utropa frihet i hela landet åt alla dess invånare." (3 Mosebok 25:10)

Denna vers från Tredje Moseboken är inskriven på Liberty Bell. Detta är mest passande, för som Herren säger i Johannesevangeliet, det är hans ord som gör människor fria.

Han sa inte bara "sanningen ska göra dig fri", utan detta:

"Om du förblir i Mitt Ord... kommer du att känna sanningen, och sanningen ska göra dig fri." (Johannes 8:31-32)

Eftersom Herren skapade oss för att vara fria, är längtan efter frihet inbyggd i den mänskliga naturen. Själva ordet "människa" antyder "fri". De två förmågor som gör oss till människor är frihet och rationalitet.

Det är därför frihet är en rättighet. Det ordet "rätt" används mycket löst idag; människor säger att de har rätt till alla möjliga saker -- utbildning, jobb, medicinsk vård -- men rätten att vara fri är en väsentlig och absolut rättighet eftersom den härrör från vad vi faktiskt är, genom gudomligt dekret.

Det är därför som den rättigheten i självständighetsförklaringen sägs vara "oavyttlig", en rättighet som människor är "begåvade av sin Skapare". Det är inte en rättighet som beviljas av någon regering eller mänsklig myndighet, utan kommer från Gud.

På samma sätt är Förenta staternas konstitution inte ett dokument som avgränsar rättigheter som beviljas folket av regeringen; motsatsen. Den beskriver de befogenheter som tilldelats regeringen av folket och sätter strikta gränser för dessa befogenheter, så att regeringen inte inkräktar på folkets frihet.

Dessa dokument – självständighetsförklaringen och konstitutionen – ur vilka den amerikanska regeringsformen växte fram och på vilken den vilar, är ekon av den urgamla levitiska frihetsproklamationen.

I den nya kyrkans lära är frihet och rationalitet oskiljaktigt förbundna. Vi har fått frihet eftersom vår förbindelse, genom kärlek, med Herren måste vara ömsesidig; kärlek kan bara ges och accepteras fritt. Och vi har fått rationalitet för frihetens skull.

Vad skulle det innebära att vara fri utan att förstå?

Skrifterna ger oss nya och ganska djupgående definitioner av "rationalitet" och "frihet". Rationalitet definieras som förmågan att förstå vad som är bra och sant. (Gudomliga kärleken och visheten 240) Det är inte kall logik, eller användningen av förnuft bortsett från kärlek och religiös tro, utan involverar förmågan att förstå andliga principer och tillämpa dem på naturligt liv. Det är "förmågan att ta emot andligt ljus." (Gudomliga kärleken och visheten 247) Så det är nära kopplat till "samvete". En person utan samvete kanske kan resonera väldigt smart, men skulle inte vara "rationell" eftersom det ordet används i Skrifterna.

Ett mycket liknande begrepp om rationalitet rådde hos grundarna av USA. De uppskattade förnuftet och var misstänksamma mot de etablerade kyrkornas dogm och vidskepelse, men det framgår av många av deras uttalanden att Washington, Adams, Jefferson, Franklin och andra av grundarna inte uppfattade förnuftet som en intellektuell verksamhet förutom att erkännande av Gud och hans ord. Tvärtom, enligt deras uppfattning sågs dygd och religiös känslighet som väsentliga delar av det rationella.

"Frihet" definieras i Skrifterna som förmågan att göra - inte vad du än råkar känna för att göra för tillfället - utan att göra det som är sant och bra. (Gudomliga kärleken och visheten 240)

Och återigen, det frihetsideal som rådde hos författarna till den amerikanska regeringsformen var liknande. Den medborgerliga frihet de försökte etablera var inte bara för människors materiella tröst och nöje, utan för att de skulle kunna vara fria att förbättra sig själsligt och bli mer verkligt mänskliga.

Oavsett om du säger att frihet bara kan existera tillsammans med rationalitet, eller tillsammans med ordning, är det samma sak. Användningen av förnuftet är att urskilja vad som är ordnat - i högsta bemärkelse, vad som stämmer överens med himlens ordning - och föra ner den ordningen i våra liv.

Verklig ordning flödar från andlig kärlek. Människolivets sanna ordning kommer inte av yttre tvång, utan växer naturligt i ett samhälle när människornas kärlek styrs av Ordet.

När det inte finns någon ordning inifrån, från att människor fritt och rationellt styr sina egna liv och håller tillbaka sina sämre aptit och impulser, då bryter helvetet lös, och för sin överlevnads skull drivs samhället att införa en extern ordning, av tvinga.

Poängen är: licens är inte frihet; licensen förstör friheten. Vi måste lära oss att skilja mellan de två. Frihet utan ansvar kan inte bestå. Det räcker inte att hävda våra rättigheter, vi måste utöva det ansvar som gör dessa rättigheter möjliga. "Om du förblir i Mitt Ord... kommer du att vara fri." (Johannes 8:32)

Ansvar innebär ansvar gentemot Gud och våra medmänniskor. Kärlek till Herren och kärlek till nästa -- dessa två stora bud i Herrens ord -- definierar kärnan i vårt ansvar, och att vi håller dem är nyckeln till att behålla de rättigheter vi värdesätter så högt.

Allt börjar med att undvika ondska som synder. Detta är den första användningen av förnuftet: att ta emot sanningens ljus, och i det ljuset att urskilja det onda inom oss själva i syfte att begränsa och ta bort dem. Och detta är den första användningen av frihet: att tvinga oss själva att följa sanningen
istället för våra egna naturliga önskningar.

Denna välbekanta lära från Nya Kyrkan om att vi har ett personligt ansvar att undvika ondska som synder gör denna religion idealisk för ett fritt samhälle – liksom doktrinerna om användbarhet, välgörenhet, frihet och rationalitet och andra.

Genuin frihet kan bara existera med genuin rationalitet - det vill säga där det finns en förståelse för andlig sanning och ett accepterande av de principer och dygder som definierar himlens ordning. Med andra ord, verklig frihet kan inte existera bortsett från erkännandet av Gud och en villighet att leva efter Hans Ord.

Detta gäller för en individs frihet och för en nations medborgerliga frihet. USA:s grundare var mycket tydliga med det faktum att den typ av regering de upprättade antog ett dygdigt medborgarskap. De var ganska tydliga om detta. Folkets regering skulle bara fungera om folket var ett dygdigt folk.

Eftersom de var medvetna om hur korrupt den mänskliga naturen är, är det möjligt att upptäcka en ton av skepsis i deras skrifter att den regering de höll på att inrätta skulle bestå. Å andra sidan, eftersom de litade på försynen, var de också hoppfulla.

Själva ordet "dygd" har en gammaldags klang i dessa dagar. Vi är mer bekväma att prata om "värden" nu - ett mycket mer formbart, mindre krävande koncept. För våra sofistikerade öron låter själva namnen på de traditionella mänskliga dygderna pittoreska, för att inte säga rent ut sagt corny. Fromhet. Ödmjukhet. Mod. Kyskhet. Ärlighet. Patriotism. Tålamod. Industri. Sparsamhet. Självtillit, och även en vilja att samarbeta med andra till gagn för hela samhället.

Men om vi skulle förbli fria är sådana dygder väsentliga. Himmelska ideal förs inte ner till jorden lätt eller utan konflikt. Deras genomförande kommer inte att vara perfekt, eftersom människor inte är perfekta och den här världen är inte perfekt.

Med detta i åtanke verkar sprickan i Liberty Bell bara göra den till en ännu bättre symbol för amerikansk frihet. Amerika är ett pågående arbete. Det har alltid varit och kommer alltid att vara. Dess stora ideal kanske bara förverkligas ofullständigt, men landets strävan efter att förverkliga dem mer perfekt upphör aldrig.

Må det vara så med var och en av oss. Vem av oss kan säga att vi fullt ut lever upp till de ideal vi bekänner oss till? Ändå måste vi fortsätta att försöka. Och i denna långt ifrån perfekta värld lyser det amerikanska experimentet med fri regering fortfarande som en ledstjärna för världen.

Det är ett vanligt talesätt att "fred börjar med mig." Eller "välgörenhet börjar med mig". Det är samma sak med frihet. Vi har ett ansvar att granska oss själva och sträva efter att vara värda den medborgerliga frihet vi åtnjuter. (Ser Sanna kristna religionen 414.)

Herren sa att vi inte skulle gömma vårt ljus under en skäppa, utan låta det lysa så att andra kan se det. Detta gäller också frihetens ljus. Och ljudet av frihet. Om vi värdesätter det och förstår dess natur och arbetar för att göra oss värdiga att utöva det, då kommer Herrens befallning att lydas, och frihetens glada ljud kommer att ringa allt högre i hela landet, till alla dess invånare .

Footnotes:

1. NCBS Redaktörens anmärkning: Detta föredrag hölls ett år efter terrorattackerna den 9/11/2001. Det är ett amerikanskt centrerat föredrag, men författarens diskussion om de amerikanska grundarnas ideal, och det amerikanska experimentet, gäller mer allmänt -- till de mer universella mänskliga behoven av frihet och ansvar.