O que a Bíblia Diz sobre Nascer de Novo

      By Rev. John Odhner (machine translated into português)

Photo by Jenny Stein

O que a Bíblia Diz sobre... Quando Você Nascer de Novo
Eu estava falando recentemente com alguém que estava ansioso para se tornar um pai. Ele perguntou-me: "É difícil aprender a ser um bom pai? Como você lidou com essa mudança em sua vida?"

"Uma das coisas boas de ser pai", disse eu, "é que aconteceu um passo de cada vez". Primeiro veio o nosso noivado, depois, algum tempo depois, o nosso casamento. Durante esse tempo, falar sobre paternidade ajudou a preparar-me mentalmente. Uns meses depois, a minha mulher engravidou e ainda tínhamos nove meses antes do nosso filho nascer realmente".

"Claro, ter um novo bebé foi uma grande mudança, mas ainda assim houve muitas tarefas parentais que vieram mais tarde. Por exemplo, a disciplina não foi um problema durante o primeiro ano, e foi dois anos antes de termos de o ajudar a aprender a dar-se bem com a sua nova irmã. Ser um bom pai ao mesmo tempo seria impossível, mas o Senhor nos dá uma chance de aprender devagar".

A maioria das mudanças em nossas vidas são graduais. Um centímetro de crescimento pode levar meio ano para uma criança. Pode levar vários anos para aprender a falar uma nova língua ou tocar um instrumento musical. Duas pessoas podem se casar em um dia, mas o verdadeiro casamento de mentes leva décadas para ser realizado.

As mudanças em nossa vida espiritual também são graduais. Elas acontecem um passo de cada vez, e o crescimento espiritual será mais fácil se soubermos que não acontece em um momento. É um processo contínuo. Jesus disse: "A menos que alguém nasça de novo, não pode ver o reino de Deus". (João 3:3) Muitas passagens na Bíblia indicam que nascer de novo espiritualmente será tanto um processo passo a passo quanto a concepção física, a gestação, o nascimento, o crescimento e o desenvolvimento. Por exemplo, Peter descreve-o em sete passos distintos: "Acrescenta à tua fé, virtude, e à virtude, conhecimento, e ao conhecimento, auto-controle, e ao auto-controle, perseverança, piedade, piedade, bondade fraterna, e à bondade fraterna, amor." Somente completando este processo podemos ter a certeza de entrar no Reino de Deus. (2 Pedro 1:5)

Uma razão pela qual nascer de novo deve ser um processo gradual é que ele envolve uma mudança completa de caráter. "Se alguém está em Cristo, é uma nova criatura: as coisas velhas são passadas; eis que todas as coisas se tornam novas". (2 Coríntios 5:5) O renascimento envolve novos conhecimentos, novos hábitos, novas atividades, novos amores e nova consciência do Senhor.

Novos Conhecimentos
O renascimento não se dá através de um salto cego de fé, mas através da educação gradual, estudo e esclarecimento. Jesus disse: "Se continuares na Minha Palavra, ...a verdade libertar-te-á." (João 15:3) A verdade é a ferramenta da mudança, o meio para uma nova vida. Jesus disse: "Agora estás limpo através da palavra que te falei." (João 15:3)

Em vez de aceitarmos dogmas sem questionar, devemos fazer sentido da verdade para renascermos. Ser "infantil" não significa ser infantil em nossas crenças. "Na malícia sejam as crianças, mas na compreensão sejam os adultos." (1 Coríntios 14:20) Em uma de suas histórias Jesus descreve uma boa pessoa como alguém "que ouve a Palavra e a compreende, e também dá frutos". (Mateus 12:23)

O mais importante de tudo é a compreensão de Deus. Se a natureza de Deus é um mistério para nós, nós dificilmente podemos dizer que nascemos de novo, ou que somos Seus filhos. (Compare João 15:15) Saber que Deus anda de mãos dadas com o fato de nascer dEle. (1 João 4:7) "Os puros de coração verão Deus." (Mateus 5:8) Quando nascemos de novo, Deus "brilha em nossos corações para dar a luz do conhecimento da Glória de Deus no rosto de Jesus Cristo". (2 Coríntios 4:6)

Novos Hábitos
Qualquer pessoa que tenha o hábito de fazer ou pensar coisas más está a viver a vida "velha" e é incapaz da bondade genuína da pessoa que as superou. "O leopardo pode mudar as suas manchas? Então, que também faças o bem que estás habituado a fazer o mal." (Jeremias 13:23) "Aquele que comete o pecado é o servo do pecado."

Receber a nova vida requer lutar contra os velhos hábitos. "Lançai de vós todas as transgressões que cometestes, e recebei um novo coração e um novo espírito". Por que você deveria morrer? ...Vire-se e viva!" (Ezequiel 18:21, 31-32) "Lavai-vos, purificai-vos, afastai de Meus olhos o mal que fazeis! Cessar de fazer o mal, aprender a fazer o bem." (Isaías 1:16) Este tipo de arrependimento não pode ser feito apenas rezando por perdão. Requer uma luta, uma batalha contínua para superar as velhas formas de vida. Paulo chamou a isto uma luta entre a "carne" e o "espírito". (Galátas 4:29, Romanos 8:7) É uma batalha que requer o nosso maior esforço: "todo o teu coração, toda a tua alma e todo o teu poder". (Deuteronômio 6:4)

Finalmente, através de um esforço constante, Deus nos dá tal poder sobre nossos hábitos que não pensaríamos mais em fazer algo maligno. Quando este tempo finalmente chegar, podemos ser chamados de "nascidos de novo". "Quem nasce de Deus, não comete pecado... Ele não pode pecar, porque nasceu de Deus". (1 João 3:9) "Tudo o que nasce de Deus supera o mundo... Sabemos que quem nasce de Deus não peca, mas aquele que nasce de Deus se mantém e o maligno não lhe toca". (1 João 5:4, 18)

Novas Atividades
Junto com novos hábitos vêm novas atividades. Uma pessoa que negligencia ser útil não pode nascer de novo, e não pode ir para o céu. Jesus indicou que alguns cristãos não seriam salvos porque lhes faltavam boas obras. "Nem todos os que me dizem, Senhor, Senhor, " entrará no reino dos céus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai que está nos céus". (Mateus 7:21) Em uma de Suas parábolas, Jesus falou de algumas pessoas que iriam para o castigo eterno, não por falta de fé, mas porque falharam em ajudar as pessoas que estavam em necessidade. (Mateus 25:41-46) Depois da morte, o Senhor "rende a todos segundo as suas obras". (Mateus 16:27)

Uma pessoa que nasce de novo se preocupa com os outros, e orienta sua vida em torno do trabalho que pode fazer para ajudar os outros. "A fé por si só, se não tiver obras, está morta... Uma pessoa é justificada pelas obras, e não apenas pela fé". (Tiago 2:17, 24) Para renascer, você deve "dar frutos dignos de arrependimento". (Lucas 3:8) O serviço e a utilidade são marcas da nova vida.

Novos Amores
Ainda mais do que a fé e mais do que as obras, o poder que faz uma pessoa nascer de novo é o amor. Pedro nos diz que renascemos por meio do amor e com o propósito de amar os outros. "Já que vocês purificaram suas almas em obedecer à verdade através do espírito no amor sincero dos irmãos, amem-se fervorosamente com um coração puro, renascendo... pela palavra de Deus". (1 Pedro 1:22, 23) João também deixa muito claro que só quem ama os outros pode receber a nova vida: "Sabemos que passamos da morte para a vida, porque amamos os irmãos". Aquele que não ama o seu irmão permanece na morte". (1 João 3:14) "Todo aquele que ama é nascido de Deus e conhece a Deus. Aquele que não ama, não conhece Deus, pois Deus é amor". (1 João 4:7-8)

Nova Consciência do Senhor
Devemos tomar sobre nós mesmos a fé, combater os impulsos malignos dentro de nós mesmos, servir aos outros e amar os outros, se quisermos nascer de novo. No entanto, em todas essas coisas precisamos também perceber que é o Senhor que está trabalhando dentro de nós. "Você também fez todos os nossos trabalhos em nós." (Isaías 26:12) "Há muitas formas de trabalho, mas todas elas, em todas as pessoas, são obra do mesmo Deus". (1 Coríntios 12:6)

No processo de renascimento, percebemos que é o Senhor trabalhando dentro de nós que nos capacita a trabalhar, acreditar, lutar e amar. Estas habilidades são o Seu dom misericordioso. Ele diz: "Dar-te-ei um coração novo, e porei um espírito novo dentro de ti... e far-te-ei andar nos meus estatutos". (Ezequiel 36:26-27)

Paciência
Para renascer devemos renovar nossos conhecimentos, hábitos, ações, amores e relacionamento com o Senhor. Tudo isto leva tempo, mesmo uma vida inteira. Assim como o parto e o crescimento requerem paciência e resistência, assim também o nascer de novo. "Na vossa paciência, possuireis as vossas almas." (Lucas 21:19) "Quem perseverar até ao fim, será salvo." (Mateus 10:22) Deus dará a vida eterna àqueles que a procuram "pela paciente continuação em fazer o bem". (Romanos 2:7)

Não podemos esperar nascer de novo em um único momento. Uma e outra vez, a Bíblia aconselha firmeza e resistência, se quisermos ganhar a promessa do céu. "É bom que se espere tranquilamente pela salvação do Senhor." (Lamentações 3:26, 27) Pois embora leve tempo, se fizermos a nossa parte, o Senhor certamente fará com que isso aconteça. "Compromete-te com o Senhor, confia também n'Ele, e Ele fará com que isso aconteça." (Salmos 37:5, 7)


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