천국과 지옥

작가: New Christian Bible Study Staff, Julian Duckworth (기계 번역 한국어)
     

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The Plains of Heaven, by John Martin

천국의 풍경에 대한 다양한 의견이 있습니다. 과일을 따먹을 수 있는 열대 정원일까요, 아니면 푹신한 흰 구름과 하프 음악이 있는 곳일까요?

천국에 가는 방법에 대해서도 의견이 분분합니다. 예수님이 십자가에서 인류에게 베푸신 용서를 받아들임으로써 갈 수 있나요(개신교 버전)? 아니면 신이 성서와 교회를 통해 우리에게 하라고 말씀하신 일들을 행하는 것(가톨릭과 대부분의 다른 유일신교를 위한 버전)인가요?

하지만 천국은 낙원이자 보상이며, 천국에 들어가는 사람은 누구나 행복할 것이라는 점에는 이견이 없는 것 같습니다.

반면 지옥은 정반대입니다: 지옥은 사람들이 고문을 당하는 무시무시한 곳입니다. 어떤 사람들은 지옥을 춥고 눈 덮인 곳이라고 생각하지만, 대부분은 뜨겁고 불타는 곳이라고 생각하지만 어느 쪽이든 그곳에 가는 사람은 고통받습니다. 그럼 누가 그곳에 가게 될까요? 옳은 것을 믿지 않는 사람, 즉 '옳은 것'이 실제로 어떤 버전이 옳은 것으로 판명되느냐에 따라 달라질 수 있습니다.

하지만 이 모든 것이 말이 될까요? 누군가는 다른 사람에 대한 증오와 자신에 대한 사랑으로 가득 찬 철저하게 고약한 사람일 수 있지만, 천국에 갈 수 있는 특정한 말이나 행동을 한 것에 대해 천국에 갈 수 있습니다. 다른 누군가는 세상에서 가장 착한 사람이고 항상 다른 사람을 도울 준비가 되어 있으며 다른 사람의 행운을 진심으로 기뻐하지만 잘못된 버전의 신을 믿었다는 이유로 지옥의 고문관에게 끌려갈 수 있습니다.

"어떤 신이 잘못된 것을 믿는다는 이유로 사람들을 고문할까?"라는 의문이 들 수 있습니다. 이로 인해 많은 사람들이 지옥의 존재 여부에 대해 의문을 품게 되었습니다.

하지만 더 흥미로운 질문은 지저분하고 이기적이며 끔찍한 사람이 천국에 가는 것과 관련이 있습니다. 평생 동안 사람들의 돈을 빼앗고 그들의 어리석음을 비웃으며 즐거워했는데, 이제 같은 한심한 패배자들과 함께 포도를 먹으며 어울려야 하나요? 더 나쁜 것은, 그는 사기를 치거나, 속이거나, 비웃거나, 아무것도 허용되지 않는다는 것입니다! 이 좋은 두 신발 "사랑과 조화"쓰레기는 그를 개그하게 만듭니다. 이게 무슨 천국인가요?

스웨덴보그가 생각하는 천국과 지옥은 상당히 다릅니다. 그것은 우리가 사랑하는 것, 즉 우리가 한 일이나 심지어 우리가 가진 생각이 아니라 우리의 가장 깊은 애정과 감정이 우리의 진정한 성격을 결정한다는 생각에서 비롯됩니다. 그의 작품에 따르면 우리가 죽으면 우리의 애정이 표면으로 드러나 모든 사람이 볼 수 있게 되고, 어떤 의미에서 우리는 우리가 원하는 누구와도 자유롭게 교제할 수 있습니다. 그래서 우리는 자연스럽게 비슷한 애정을 가진 사람들을 찾아 함께 살면서 우리가 사랑하는 것들을 공유할 수 있습니다.

자신이 믿는 바에 따라 진실하게 살고 다른 사람을 사랑하는 사람은 누구나 천국에 갈 것입니다. 천국은 사람의 삶의 장소이자 상태입니다. 천국을 사랑하는 사람은 죽어서 신성한 삶에 대한 가르침을 받은 후 천국의 천사가 되어 모든 영이 하나님을 인정하고 다른 사람을 위해 봉사하며 사는 천국으로 환영받습니다. 그곳에서 천사들은 같은 선한 것을 사랑하는 다른 사람들과 공동체를 형성하고 함께 그 선한 일을 위해 일합니다. 이것은 중요한 일, 중요한 일로 나타나며 관련된 모든 사람에게 기쁨이 됩니다.

반대로 지옥은 이기적인 사람들이 모여 특정한 정욕과 욕망에 따라 그룹으로 분류되는 곳일 뿐입니다. 하나님은 누구도 지옥에 보내지 않으시며, 악을 사랑하고 천국과 하나님을 미워하며 고의로 악을 인생의 사랑으로 삼는 사람이 지옥에 갇히게 됩니다. 그들은 모두 악하기 때문에 서로를 해치고 지배하기를 원하기 때문에 끝없는 투쟁입니다. 주님께서는 그들이 서로에게 상처를 입히지 못하도록 막으시고 선한 사람들을 공격하지 못하도록 막으시기 때문에 오히려 좌절감을 느끼게 됩니다. 그러나 주님께서는 그들을 벌할 마음도 없고 벌할 이유도 없으시며, 내면으로부터의 고문만이 유일한 고문입니다. 사실, 그분은 여전히 그들을 사랑하시며 그들이 선택한 것을 고려할 때 가능한 한 행복해지기를 바라십니다. 하나님의 지옥 통치는 항상 가능한 한 질서정연하게 만드는 것입니다.

스웨덴보그는 이 주제에 대해 책 한 권을 썼는데, 그 외에도 훨씬 더 많은 이야기를 할 수 있습니다. 다음은 몇 가지 핵심 사항입니다:

1. 사람들은 천국에서 결혼하며, 사실 결혼의 순수한 사랑은 천국의 중심 사랑입니다. 그 결혼은 남편과 아내가 서로 사랑하고 생각하는 방식이 서로에게 독특하게 적합하고 완벽하게 일치하는 결혼입니다. 어떤 경우에는 이러한 결혼이 현생에서 계속 이어지기도 하고, 어떤 경우에는 부부가 서로 헤어져서 올바른 파트너를 만나게 되기도 합니다. 스웨덴보그는 천국 부부의 사랑을 "부부"라고 부르며 남편과 아내는 실제로 한 영혼이 된다고 말합니다. 그리고 이러한 결혼은 "완전한" 것이며, 우리가 이생에서 경험할 수 있는 육체의 결합은 천사 부부가 경험하는 영체의 결합을 희미하게 반영하는 것에 불과하다는 부연 설명이 덧붙여져 있습니다.

2. 천사에는 별도의 종족이 없습니다: 천사는 이생에서 주님의 사랑을 받아들여 죽은 후 천국에 간 사람들입니다.

3. 죽은 아이들은 천국에 가서 천사 부모의 양육을 받습니다. 그들은 여전히 인간이며 여전히 자유 의지를 가지고 있지만 천국에서 자라면 천사가 될 수밖에 없습니다.

4. 사람들의 주변 환경과 심지어 외적인 모습도 내면의 모습을 투영한 것이기 때문에, 그 모든 것이 그곳에 있는 사람들에게 완벽하게 어울리는 아름다움과 쾌적함을 지니고 있습니다.

5. 천국과 지옥 사이에는 스웨덴보그가 영혼의 세계라고 부르는 지역이 있습니다. 사람들은 처음 죽을 때 그곳에 가서 그곳에서 주님과 천국에 대한 진리를 배웁니다. 영혼의 세계에 있는 동안 사람들의 내면의 사랑도 서서히 드러나기 때문에 같은 사랑을 가진 다른 사람들을 알아보고 천국이나 지옥을 향한 여정을 시작합니다.

6. 천국 자체는 세 개의 층으로 이루어져 있습니다. 가장 낮은 층은 자연 천국으로, 사람들은 순종하고 옳은 일을 하는 것을 사랑합니다. 중간은 영적 천국으로, 사람들은 다른 사람들을 사랑하고 진리에 대한 사랑에 빠져 있습니다. 가장 높은 곳은 천상의 천국으로, 사람들은 주님을 사랑하고 자신의 생각을 지혜로 표현합니다. 이 층은 지옥에 반영되어 있으며, 자기 자신에 대한 순수한 사랑과 주님을 미워하는 사람들은 가장 깊은 지옥에 있습니다.

스웨덴보그 재단은 최근 스웨덴보그의 "천국과 지옥"을 현대어로 번역하여 접근성을 높인 새로운 번역본을 출간했습니다. 다음은 번역본의 시작 부분 링크입니다: 천국과 지옥 1.

(참조: 천국의 신비2256 [2]; 천국과 지옥397, 536, 545)