祈りの教義

作者: Rev. George de Charms (機械翻訳された 日本語)
     

祈りはどんな宗教にも不可欠な要素です。人々が神の存在と神への依存を心から認めるところでは、賞賛と感謝をもって、また保護と導きと祝福を求めて、自然に神に向かうのである。これは太古の昔から、あらゆる土地、あらゆる民族の間で真実であった。しかし、もし私たちが正しく祈ろうとするならば、祈りとは本当は何であり、何を達成するためのものなのかを理解しなければなりません。

祈りとは何か、そして祈りでないもの

祈りとは、神に対して個人的な好意を求めるためのものではありません。祈りは、私たちの要求に応じて神の考えを変えさせたり、神の摂理を変更させたりするための手段ではありません。また、祈りは、純粋な神の愛に動かされると信じて、人間の考えや欲望をすべて空にして、ただ無限の世界を観想することを意図しているわけでもありません。このように祈ることは、自由な選択と理性的な判断の責任を回避することであり、それによって人間を人間たらしめているこれらの能力そのものを放棄することになります。祈りとは、神のエネルギーの源と接触して、そのエネルギーを使って自分 の自然な欲望を達成し、人間的な野心を実現するための手段ではありません。これは摂理を自分の手に入れることであり、神だけに属する力と知恵を自分 のものにすることです。そして最後に、祈りとは、"主よ、私の意志ではなく、あなたの意志がなされますように "という考え方にしばしば間違われるように、避けられない運命をただ受動的に受け入れることではありません。これもまた、私たち自身の責任から逃れることです。それは、すべてのことがあらかじめ決められていると仮定し、神の法則が人間の自由の法則でもあるという真理を無視するものです。神が私たちにしてくださることは、あらかじめ決まっているのではなく、神が与えてくださった命を私たちがどのように使うかによって決まるのです。

祈りとは本来、思考や言葉ではなく、愛であり、心の願いなのです。私たちは多くのものを望みますが、あるものは他のものよりもっと望み、より深く愛するものを達成するために、より小さい望みを進んで放棄します。そして、すべての人の心の奥底には、他のすべてのものを超越し、そのために他のすべてを犠牲にする至高の目標、内なる愛が存在する。この内なる愛は、人生が進み、知識が広がり、経験が深まるにつれて、変化していくかもしれない。しかし、どんなときでも、その人が最も愛しているものが、その人の本当の祈りなのです。このことは、その人が礼拝のために使う言葉の公式がどうであろうと、同じことです。人は確かに他のものを求めるかもしれないが、内心では、それらは自分の究極の目標を達成するための手段にすぎないのである。

そして、ここが肝心な点です。それは、自分の命は自分のものであり、自分の目的のために使われる と主張するか、あるいは、自分の命は神の贈り物であり、主と隣人への奉仕 のために使われると喜んで認めるか、この二つです。この選択はただ一つであり、その選択に従って、人は自分の人生の真の祈りである、すべてを支配する愛を決定するのです。

主への愛が私たちの内なる愛となるためには、主から常に助け、教え、導き、インスピレーションを受けなければなりません。しかし、それを実現するための決断は、自由に、意図的になされなければなりません。ですから、この決断をし、維持するために、主の助けを求めなければなりません。自己愛に抵抗する力を祈らなければなりません。このような祈りの本質は、自分の意志ではなく、主の意志がなされるようにと いうことです。しかし、この祈りは、あらかじめ定められた運命に受動的に同意するものではありません。私たちが心を尽くし、思いを尽くし、力を尽くして、自由に、自分の意志で主を愛することこそ、主の意志なのです。その選択をすること、そして、その選択が私たちの中に永久に定着するようにたゆまぬ努力をすることは、私たちの主要かつ避けられない責任であり、たとえ、その力が自分のものではなく、主からの永久の贈り物であることを認めながらも、です。このような祈りは常に答えられる。主は、人の自由な選択に踏み込むことなく、助け、保護し、祝福する無限の力を持って常に存在しています。私たちが祈ることで、主が千差万別の秘密の手段で、推進的な自己愛の悪しき喜びを軽減し、徐々に取り除いてくださる道が開かれるのです。

主の祈り

主の祈りは、他の何よりも、主が私たちに与えようと望まれるすべての天の恵み、永遠の恵みを包含しています。したがって、この祈りは、極めて重要な意味において、主からであると同時に、主への祈りでもあるのです。この祈りは、主が私たちに祈りの中で求めさせようとされることが何であるかに、私たちの心を開かせます。私たちが「主の祈り」を繰り返すとき、その言葉自体が、その順序と系列において、天使の流入を招き、強力に引き寄せるのです。天使たちはその霊的な意味を察知し、大きな喜びをもってその中に入っていきます。この天の喜びは、祈る人の心の中に挿入され、そこに蓄積されるのです。私たちは常に霊界からの多くの衝動に影響されていることをはっきりと教えられています。特に、礼拝の時に仄めかされる情感はそうです。主の祈りの言葉のように天使が流れ込むと、悪霊は退散し、その喜びの圧力は一時的に取り除かれます。その結果、それらの歓喜に抵抗する力が強まるのです。

私たちは、主の祈りの本当の意味を天の教典から学び、より深く、より真実に理解するよう努めなければなりません。この知識は、私たちを天使たちと結びつけ、その祈りが含む事柄を実行するのを助けてくれます。祈りだけでなく、日々の生活の中で、主が与えたいと願っておられる永遠のものを求めることができるようになるのです。もし私たちが心からの愛情からそのような知識を記憶に蓄えているならば、祈りの意味は、言葉を繰り返す間、私たちの心の奥底に存在していることでしょう。

祈りの個人的性質

主と人間一人ひとりの間には、極めて個人的な関係があります。神の法は人間の自由の法でもあるので、人の心のあらゆる願いに敏感に反応し、人の意志のあらゆる衝動に反応するのです。この法則によって、またその不変の作用によって、主は各個人に直ちに臨在されるのです。そして、その摂理によって、すべての人の個人的な生活において、最も微細なものでさえ、一瞬一瞬、絶えることなく支配しておられるのです。

ある人の特別な利益のために祈りに応えて神が介入する、「特別な摂理」などというものは存在しないのです。主はすべての人に等しく存在し、その愛と生命をすべての人に十全に与えてくださいます。しかし、一人一人が、いわば神の摂理のすべての力の中心なのです。各人は、あたかもこの世に自分しかいないかのように、主の配慮と保護を受ける(霊的体験4090参照、アルカナ・コエレスティア2057も参照のこと)。各人の自由な選択が守られるのであれば、そうでないことはありえません。そして、人はそれぞれ個人であり、他の誰とも異なるので、その個人的な必要性と欲求に従って、異なる方法で保護され、導かれなければなりません。これこそ、神の法の至高の目的であり、目的なのです。

ですから、私たちは祈るとき、主が直ちに私たちと共におられ、主が私たちのすべての願いを細かく特別に考慮してくださることを知ることができるのです。私たちの人生において、いわば主と二人きりにならない決定的な瞬間は実にないのです。

(参照: 天界の秘義2057; スピリチュアル・エクスペリエンス4090)