Abraham Lincoln e il Ringraziamento

        | Da Bruce Henderson and New Christian Bible Study Staff (machine translated into Italiano)
Abraham Lincoln seated in the chair he had sat in during his tenure in the House of Representatives. Taken by Brady on February 9, 1864, Robert Todd Lincoln called it "The best likeness of my Father".

Nel 1863, nel mezzo di un'agonizzante guerra civile, il presidente Abraham Lincoln emanò diversi proclami, ingiungendo al popolo degli Stati Uniti di osservare giorni di preghiera, di digiuno e di ringraziamento. Ne abbiamo estratti due di questi. È meraviglioso vedere come Lincoln si sia battuto per una moralità nazionale.

Il 30 marzo 1863, in un "Proclama per una Giornata di preghiera e digiuno", Lincoln pubblicò questo testo:

"È dovere delle nazioni come degli uomini possedere la loro dipendenza dal potere di dominio di Dio; confessare i loro peccati e le loro trasgressioni con umile dolore, ma con la speranza certa che il pentimento genuino porterà alla misericordia e al perdono; e riconoscere la sublime verità, annunciata nelle Sacre Scritture, e provata da tutta la storia, che quelle nazioni sono benedette il cui Dio è il Signore".

Sappiamo che per la Sua legge divina le nazioni, come gli individui, sono soggette a punizioni e castighi in questo mondo. Non possiamo giustamente temere che la terribile calamità della guerra civile che ora desola la terra possa essere una punizione inflittaci per i nostri presuntuosi peccati, fino alla necessaria fine della riforma nazionale di tutto il nostro popolo?

Siamo stati i destinatari delle più belle ricompense del cielo; siamo stati preservati in questi anni di pace e prosperità; siamo cresciuti in numero, ricchezza e potere come nessun'altra nazione è mai cresciuta.

Ma abbiamo dimenticato Dio. Abbiamo dimenticato la mano gentile che ci ha preservato nella pace e ci ha moltiplicato e arricchito e rafforzato, e abbiamo invano immaginato, nell'inganno dei nostri cuori, che tutte queste benedizioni fossero prodotte da qualche nostra saggezza e virtù superiore. Intossicati da un successo ininterrotto, siamo diventati troppo autosufficienti per sentire la necessità di redimere e conservare la grazia, troppo orgogliosi per pregare il Dio che ci ha creati.

È nostro dovere, allora, umiliarci di fronte al Potere offeso, confessare i nostri peccati nazionali e pregare per la clemenza e il perdono".

Più tardi, il 3 ottobre 1863, Lincoln aggiunse un'altra proclamazione, questa che dichiarava un giorno del Ringraziamento:

"Mi è sembrato giusto e opportuno che Dio sia riconosciuto solennemente, con riverenza e gratitudine, come con un cuore solo e con una sola voce, da tutto il popolo americano. Invito quindi i miei concittadini... ad osservare l'ultimo giovedì di novembre come giorno di ringraziamento e di lode al nostro Padre benefico che abita nei cieli".

Da allora il Ringraziamento è entrato a far parte della cultura di base degli Stati Uniti. Ma nelle nostre celebrazioni del Ringraziamento, Dio è spesso dimenticato. Le cene in Turchia e le partite di calcio hanno affollato quelle che un tempo erano le tradizionali funzioni religiose nella maggior parte delle comunità.

Cosa fare? Rileggere il Presidente Lincoln. Le sue parole trascendono il tempo, la guerra e i confini nazionali. È emozionante leggerli.