La Bibbia

 

Matteo 2:1-12 : La visita dei Re Magi

Studio

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1 Or essendo Gesù nato in Betleem di Giudea, ai dì del re Erode, ecco dei magi d’Oriente arrivarono in Gerusalemme, dicendo:

2 Dov’è il re de’ Giudei che è nato? Poiché noi abbiam veduto la sua stella in Oriente e siam venuti per adorarlo.

3 Udito questo, il re Erode fu turbato, e tutta Gerusalemme con lui.

4 E radunati tutti i capi sacerdoti e gli scribi del popolo, s’informò da loro dove il Cristo dovea nascere.

5 Ed essi gli dissero: In Betleem di Giudea; poiché così è scritto per mezzo del profeta:

6 E tu, Betleem, terra di Giuda, non sei punto la minima fra le città principali di Giuda; perché da te uscirà un Principe, che pascerà il mio popolo Israele.

7 Allora Erode, chiamati di nascosto i magi, s’informò esattamente da loro del tempo in cui la stella era apparita;

8 e mandandoli a Betleem, disse loro: Andate e domandate diligentemente del fanciullino; e quando lo avrete trovato, fatemelo sapere, affinché io pure venga ad adorarlo.

9 Essi dunque, udito il re, partirono; ed ecco la stella che aveano veduta in Oriente, andava dinanzi a loro, finché, giunta al luogo dov’era il fanciullino, vi si fermò sopra.

10 Ed essi, veduta la stella, si rallegrarono di grandissima allegrezza.

11 Ed entrati nella casa, videro il fanciullino con Maria sua madre; e prostratisi, lo adorarono; ed aperti i loro tesori, gli offrirono dei doni: oro, incenso e mirra.

12 Poi, essendo stati divinamente avvertiti in sogno di non ripassare da Erode, per altra via tornarono al loro paese.

Commento

 

Partire per il nostro paese in un altro modo

     

Da Rev. Michael D. Gladish (machine translated into Italiano)

The wise men are warned in a dream, not to return to Herod.

Mentre il periodo natalizio si conclude, la maggior parte di noi prova un mix di emozioni - un po' di gratitudine, un po' di tristezza, forse un po' di malinconia, una miscela di ricordi ispirati e felici e molto cibo per la mente. Inoltre c'è la speranza e la promessa di un nuovo anno con tutte le sue importanti possibilità di crescita naturale e spirituale. Dove saremo tra un anno e cosa avremo imparato? Come ci sentiremo, e chi condividerà i suoi sentimenti con noi? Perché prenderemo le particolari decisioni che ci porteranno al prossimo anno nuovo?

Nel Salmo 20, Davide offre una bellissima preghiera di benedizione per tutti coloro che confidano nel Signore:

"Che il Signore ti risponda nel giorno della difficoltà; che il nome del Dio di Giacobbe ti difenda; che ti mandi aiuto dal santuario e ti rafforzi da Sion; che si ricordi di tutte le tue offerte e accetti il tuo olocausto. Selah. Che Egli ti conceda secondo il desiderio del tuo cuore e adempia tutti i tuoi propositi... Possa il Signore esaudire tutte le tue richieste". (Salmi 20:1-5).

La preghiera, naturalmente, non si ferma qui, ma continua a riconoscere la potenza del Signore e il nostro bisogno di fidarci di Lui se vogliamo ricevere queste benedizioni. Quindi, come leggiamo nelle Dottrine Celesti, l'intero Salmo riguarda davvero la redenzione e la salvezza da parte del Signore. Egli è colui che provvede a tutti i nostri bisogni, e lo ha fatto, almeno inizialmente, venendo nel mondo per mettere sotto controllo gli inferi, per ristabilire l'ordine nei cieli e per stabilire la Sua chiesa sulla terra (La Vera Religione Cristiana 84).

Il fatto è che il Signore ci ha risposto nel giorno della difficoltà; il nome, cioè l'amore puro e la saggezza del Dio di Giacobbe ci ha difeso. Egli ci ha mandato aiuto dal santuario del cielo affinché i desideri del nostro cuore fossero esauditi, le nostre suppliche soddisfatte. Il tema del 20° Salmo è portato avanti nel 37° Salmo,

"Non ti agitare per i malfattori e non essere invidioso degli operatori di iniquità. Perché presto saranno tagliati come l'erba e appassiranno come l'erba verde. Confida nel Signore e fa' il bene; abita nella terra e nutriti della sua fedeltà. Deliziati anche tu nel Signore, ed egli ti darà i desideri del tuo cuore". (Salmi 37:1-4).

Non è che il Signore ci darà tutto quello che vogliamo, ma se noi vogliamo quello che Lui vuole, e ci dilettiamo in questo, Lui lo farà avverare, perché effettivamente ci dà i desideri che riempiono il nostro cuore. Nella storia di Natale leggiamo di molti i cui desideri più intimi furono soddisfatti dalla venuta del Signore: A Zaccaria ed Elisabetta fu dato un figlio nella loro vecchiaia; a Maria fu concesso di essere la madre del Signore; i pastori, i saggi, Simeone e Anna videro tutti il compimento di antiche profezie nella loro vita. Ma poi? Come reagirono questi personaggi a questi eventi nei giorni e negli anni successivi? Cosa ne è stato di loro e cosa hanno fatto come risultato delle loro straordinarie esperienze?

È almeno interessante che non si dica quasi nulla di nessuno di loro dopo la nascita del Signore. Ma quel poco che viene detto mostra l'impatto che ebbe su di loro. Simeone nella sua vecchiaia dichiarò che tutta la sua vita si era compiuta, dicendo: "Signore, ora lasci partire il tuo servo in pace, secondo la tua parola" (Luca 2:29). Anna, sebbene anch'essa molto vecchia, "parlava di Lui a tutti quelli che cercavano la redenzione a Gerusalemme" (Luca 2:38). Maria appare di tanto in tanto come una figura di sfondo nel suo ruolo di madre, ma, significativamente, è citata solo due volte in tutti i Vangeli dopo il racconto della nascita (Matteo 12:46, Giovanni 2:5), e in entrambe le occasioni sembra sconcertata dall'intera esperienza - sebbene abbia seguito Gesù fino alla croce (Giovanni 19:26). Zaccaria ed Elisabetta semplicemente spariscono dal quadro. Per quanto riguarda i pastori, dopo aver visitato il Signore bambino nella mangiatoia "ritornarono, glorificando e lodando Dio per tutte le cose che avevano udito e visto", ma questo è tutto ciò che sappiamo.

È solo nella storia dei saggi che vennero da est a Gerusalemme e poi a Betlemme per adorare questo Bambino che ci viene data una piccola indicazione di come questo evento abbia realmente influenzato le loro vite. E sebbene sia lieve, è importante, perché nelle poche parole che vengono dette, con un apprezzamento delle loro implicazioni spirituali, possiamo vedere la questione più vitale della nascita del Signore prendere vita in semplici termini umani: - "Poi, avvertiti in sogno che non dovevano tornare da Erode, se ne andarono nel loro paese per un'altra strada".

Che frase semplice è questa, ma quanto piena di significato! Ogni parola è espressiva, ogni frase è istruttiva. È qualcosa che possiamo facilmente ricordare e su cui possiamo riflettere mentre, come i saggi, torniamo alla nostra vita normale dopo gli eventi molto speciali di questa stagione. Ed è qualcosa che può darci incoraggiamento mentre riflettiamo sulle domande poste pochi minuti fa: Dove stiamo andando nella nostra vita? Come ci stiamo arrivando? Perché? E chi sta andando con noi?

Ci sono state molte speculazioni erudite su chi fossero i saggi e da dove venissero, e cosa li abbia portati esattamente a Betlemme. C'è stato un programma televisivo anni fa sulla ricerca astronomica sulla stella e sui Magi, che si suppone siano stati astrologi babilonesi, prendendo nota di un allineamento unico di pianeti nel cielo notturno.

Gli Scritti ci dicono che erano studenti della Parola antica, uomini che conoscevano e comprendevano il significato spirituale delle profezie che preannunciavano l'Avvento migliaia di anni prima che avvenisse. La stella rappresentava la loro conoscenza, anzi le loro intuizioni su questo. Possono o non possono aver studiato il cielo notturno e possono o non possono aver avuto uno status reale. Ma quello che sappiamo è che trovarono il Messia, e questo cambiò le loro vite, perché "avvertiti in sogno che non dovevano tornare da Erode, se ne andarono nel loro paese per un'altra strada".

Consideriamo questa affermazione frase per frase: - primo, che furono avvertiti in sogno. La maggior parte delle traduzioni dice che furono avvertiti divinamente, o avvertiti da Dio, ma non c'è questo riferimento nell'originale greco. Furono semplicemente avvertiti in sogno. La parte "avvertimento" è una grande parola greca derivata da una radice che ha a che fare con gli usi pratici della vita, compresa la transazione di affari, in particolare la consultazione e la deliberazione che ha a che fare con gli affari. Quindi è una parola con un focus molto pragmatico, e quando si riferisce a qualcuno che viene agito, piuttosto che a qualcuno che agisce, porta il senso di avvertimento, cautela, o consiglio dato dopo una riflessione molto attenta.

Quindi come pensate che i saggi siano stati avvertiti? Dio apparve loro improvvisamente in una vampata di luce e disse loro cosa fare? No. La parola suggerisce un sacco di pensiero profondo e un'attenta riflessione. Questi uomini erano saggi perché usavano la testa. Conoscevano gli insegnamenti dell'antica Parola e passavano del tempo serio a riflettere sul loro significato. Così erano in grado di essere illuminati negli affari pratici della loro vita quotidiana.

Lo stesso principio si applica a noi. Non è probabile che veniamo scossi da una passività compiacente da un fulmine di rivelazione che ci dice "Fai questo" o "Non fare quello". Anche noi, se vogliamo essere saggi, dobbiamo dedicare tempo e sforzi reali allo studio della rivelazione divina. Allora il Signore può insegnarci senza imporre la nostra libertà, e guidarci secondo la nostra determinazione.

Ma leggiamo che i saggi furono avvertiti "in sogno". Cosa significa questo? Beh, i sogni normalmente avvengono di notte, quando siamo addormentati, e questo rappresenta uno stato di oscurità, uno stato mentale in cui non abbiamo molta chiarezza o controllo. Ma essere avvertiti in un sogno è essere illuminati; è ricevere un messaggio chiaro e mirato in uno stato altrimenti oscuro e confuso. È, forse, come vedere un faro attraverso la nebbia in mare. E come nel caso di un faro, ai saggi non veniva detto cosa fare, ma cosa evitare, cosa NON fare. Questo ha perfettamente senso anche nella nostra vita, perché quando ci troviamo in uno stato di oscurità, la prima e più importante cosa che possiamo fare è allontanarci da ciò che è dannoso o disordinato, o come dicono gli Scritti, evitare i mali come peccati contro il Signore. Solo quando facciamo questo siamo in grado di ricevere qualcosa di genuinamente buono da Lui senza corromperlo in un modo o nell'altro.

Quindi qual era l'avvertimento per i saggi? Naturalmente! "...che non tornassero da Erode", l'epitome dell'amor proprio e dell'amore per il mondo. Ora questo è interessante. I saggi erano saggi a causa della loro dedizione alla Parola. Ma erano arrivati in un luogo - Gerusalemme - che a quel tempo rappresentava una religione corrotta da mali e falsità. E non è difficile vedere come questo rappresenti almeno alcune delle tentazioni che ogni persona saggia potrebbe incontrare nel suo - o nel suo - viaggio per trovare il Signore, perché nonostante la saggezza che tutti abbiamo siamo tutti nati in amori naturali ed egoistici, e se non stiamo attenti questi amori ci trascineranno giù. Certo, ci guidano verso il Signore, ma non per il SUO bene. Vogliono sempre sapere "Cosa ci guadagno io?" o "Cosa ci guadagno io?". Detto questo, vale la pena notare che mentre erano nella sfera di tali amori e delle falsità che li accompagnavano, i saggi non potevano nemmeno vedere la stella. Ma quando lasciarono Erode e proseguirono verso Betlemme la stella apparve di nuovo. Sicuramente questa esperienza insegnò loro una lezione preziosa, e mostra anche a noi come l'interesse personale o l'amore per il mondo possono corrompere il nostro pensiero.

Così, quando arriviamo a vedere il Signore e ad apprezzare veramente tutto ciò che Egli rappresenta, come i saggi non possiamo tornare indietro. Non possiamo tornare agli atteggiamenti egoistici o a nessuna delle vecchie falsità rappresentate dal luogo in cui regnava Erode. Piuttosto, come leggiamo, i saggi "se ne andarono nel loro paese per un'altra strada", e così dobbiamo fare noi.

Anche qui, una singola parola porta con sé molte sfumature: nell'originale greco "partire" è basato su una radice che significa sollevare o tenere in alto. Da questo otteniamo il senso di sostenere o continuare, cioè continuare in un certo modo. Suggerisce anche forza e resistenza, come quando qualcuno sostiene o resiste per qualcosa. Con tutto questo in mente, la parola in questo caso descrive non solo il ritorno dei saggi, ma anche la loro continuazione nella forza della loro profonda esperienza. La loro perseveranza. La loro determinazione.

Questo è importante quando pensiamo a ciò che può accadere nella nostra vita. Quando vediamo il Signore per noi stessi in qualsiasi situazione particolare; quando vediamo il suo amore, la sua saggezza, o ciò che vuole per noi, e lo riconosciamo e lo riconosciamo, allora abbiamo una speciale responsabilità di applicarlo nella nostra vita quotidiana, cioè, di sostenerlo e continuare in esso con vera determinazione. In realtà, è molto pericoloso per noi non farlo, poiché corriamo il rischio di profanazione, che è una permanente, inseparabile mescolanza di bontà e verità con il male e la falsità nella nostra mente, che porta ad una vita impossibilmente conflittuale. Così, proprio come i saggi rischiavano di essere uccisi se tornavano da Erode, le nostre stesse vite spirituali sono minacciate se torniamo agli amori di noi stessi e del mondo dopo che siamo arrivati a vedere il Signore nella nostra vita. "Nessuno che abbia messo la mano all'aratro e guardi indietro è adatto al regno di Dio" (Luca 9:62).

Ma la Parola continua a dire. "Essi se ne andarono nel loro paese...." Anche questo è un concetto importante perché la parola greca per paese qui significa davvero qualsiasi luogo particolare, uso, funzione o posizione che è propriamente nostra. Naturalmente significa anche "paese", ma il punto è che possiamo facilmente relazionarci alla frase quando conosciamo il suo intero significato come descrizione delle opportunità e responsabilità che il Signore ha dato a ciascuno di noi secondo le nostre capacità, intuizioni e amori individuali. Come i saggi possiamo tornare ai nostri lavori, alle nostre funzioni, ai nostri usi, alle nostre relazioni personali; possiamo tornare a qualsiasi posizione che occupiamo nella vita e continuare - ma completamente cambiati e con una prospettiva completamente nuova.

Così leggiamo che i saggi tornarono indietro "in un altro modo". E anche noi dobbiamo tornare indietro "per un'altra strada". Ora, naturalmente, una via è letteralmente una strada o un sentiero, ma è anche una vita spirituale determinata dalla nostra comprensione di ciò che è vero e buono. Quindi ha a che fare con ciò che chiamiamo dottrina, il nostro modo di pensare a ciò che il Signore ci presenta. E la verità è che quando arriviamo a vedere il Signore nella nostra vita, e tutto il potenziale che Lui rappresenta, cominciamo a pensare diversamente su tutto. Parliamo in modo diverso, prendiamo le nostre decisioni quotidiane in modo diverso, viviamo in modo diverso; andiamo con forza e fiducia, e con determinazione nel nostro paese in un altro modo. Infatti, se la visione del Signore nella Sua Umanità Divina non cambia la nostra vita, specialmente la nostra vita interiore, i nostri atteggiamenti e processi di pensiero, siamo in vero pericolo. Ma se lo fa, e venendo avvertiti in sogno che non dobbiamo tornare da Erode, torniamo invece ai nostri posti, ai nostri usi speciali, ispirati e determinati più che mai a vivere secondo le verità della Sua Parola, allora sicuramente in questo e in ogni nuovo anno Egli ci risponderà nel giorno di difficoltà, ci difenderà, ci aiuterà e ci rafforzerà; si ricorderà delle nostre offerte e dei nostri sacrifici. Ci darà i desideri dei nostri cuori; realizzerà tutti i nostri propositi e, come disse Davide, esaudirà tutte le nostre richieste.

(Riferimenti: La Vera Religione Cristiana 571)