Ce que dit la Bible sur le fait de naître de nouveau

      Par Rev. John Odhner (machine translated into français)

Photo by Jenny Stein

Ce que dit la Bible à propos de... Quand vous êtes né de nouveau
Je parlais récemment avec quelqu'un qui avait hâte de devenir père. Il m'a demandé : "Est-il difficile d'apprendre à être un bon père ? Comment avez-vous fait face à ce changement dans votre vie ?

"L'un des aspects positifs de la paternité, ai-je dit, c'est que cela s'est fait pas à pas. D'abord, il y a eu nos fiançailles, puis quelque temps après, notre mariage. Pendant cette période, parler de l'éducation des enfants m'a aidé à me préparer mentalement. Quelques mois plus tard, ma femme est tombée enceinte, et il nous restait encore neuf mois avant la naissance de notre enfant".

"Bien sûr, avoir un nouveau bébé était un grand changement, mais il y avait encore de nombreuses tâches parentales qui venaient plus tard. Par exemple, la discipline n'a pas été un problème pendant la première année, et il a fallu deux ans avant que nous ne devions l'aider à apprendre à s'entendre avec sa nouvelle sœur. Il serait impossible d'être un bon père d'un seul coup, mais le Seigneur nous donne la chance d'apprendre lentement".

La plupart des changements dans notre vie sont progressifs. Un pouce de croissance peut prendre à un enfant une demi-année. Il faut parfois plusieurs années pour apprendre à parler une nouvelle langue ou à jouer d'un instrument de musique. Deux personnes peuvent se marier en un jour, mais le véritable mariage des esprits prend des décennies à se réaliser.

Les changements dans notre vie spirituelle sont également progressifs. Elles se déroulent étape par étape, et la croissance spirituelle sera plus facile si nous savons qu'elle ne se fait pas en un instant. Il s'agit d'un processus continu. Jésus a dit : "Si quelqu'un ne naît pas de nouveau, il ne peut pas voir le royaume de Dieu". (Jean 3:3) De nombreux passages de la Bible indiquent que la renaissance spirituelle est un processus qui se déroule par étapes, tout comme la conception physique, la gestation, la naissance, la croissance et le développement. Par exemple, Peter la décrit en sept étapes distinctes : "Ajoutez à votre foi, la vertu, et à la vertu, la connaissance, et à la connaissance, la maîtrise de soi, et à la maîtrise de soi, la persévérance, et à la persévérance, la piété, à la piété, la bonté fraternelle, et à la bonté fraternelle, l'amour." Ce n'est qu'en accomplissant ce processus que nous pouvons être sûrs d'entrer dans le Royaume de Dieu. (2 Pierre 1:5)

L'une des raisons pour lesquelles la renaissance doit être un processus graduel est qu'elle implique un changement complet de caractère. "Si quelqu'un est dans le Christ, il est une nouvelle créature : les choses anciennes sont passées ; voici que toutes les choses sont devenues nouvelles." (2 Corinthiens 5:5) La renaissance implique de nouvelles connaissances, de nouvelles habitudes, de nouvelles activités, de nouveaux amours et une nouvelle conscience du Seigneur.

Nouvelles connaissances
La renaissance ne se fait pas par un acte de foi aveugle, mais par une éducation, des études et une illumination progressives. Jésus a dit : "Si tu continues dans ma Parole, ...la vérité te rendra libre." (Jean 15:3) La vérité est l'outil du changement, le moyen d'une nouvelle vie. Jésus a dit : "Maintenant vous êtes purs par la parole que je vous ai dite." (Jean 15:3)

Au lieu d'accepter des dogmes sans poser de questions, nous devons donner un sens à la vérité pour renaître. Être "enfantin" ne signifie pas être puéril dans nos croyances. "Dans la méchanceté soyez des enfants, mais dans la compréhension soyez des adultes." (1 Corinthiens 14:20) Dans l'une de ses histoires, Jésus décrit une personne bonne comme celle "qui écoute la Parole, la comprend et porte du fruit". (Matthieu 12:23)

Le plus important de tout est la compréhension de Dieu. Si la nature de Dieu est un mystère pour nous, nous pouvons difficilement dire que nous sommes nés de nouveau, ou que nous sommes ses fils. (Comparer Jean 15:15) Connaître Dieu va de pair avec le fait de naître de Lui. (1 Jean 4:7) "Les cœurs purs verront Dieu." (Matthieu 5:8) Lorsque nous naissons de nouveau, Dieu "brille dans nos cœurs pour donner la lumière de la connaissance de la Gloire de Dieu sur le visage de Jésus-Christ". (2 Corinthiens 4:6)

Nouvelles habitudes
Toute personne qui a l'habitude de faire ou de penser des choses mauvaises vit la "vieille" vie et est incapable de la bonté authentique de la personne qui les a surmontées. "Le léopard peut-il changer ses taches ? Alors, faites aussi le bien, vous qui êtes habitués à faire le mal". (Jérémie 13:23) "Celui qui commet le péché est le serviteur du péché."

Pour recevoir la nouvelle vie, il faut lutter contre les anciennes habitudes. "Jetez loin de vous toutes les transgressions que vous avez commises, et procurez-vous un nouveau cœur et un nouvel esprit. Pourquoi devrais-tu mourir ? ...Tourne-toi et vis !" (Ézéchiel 18:21, 31-32) "Lavez-vous, purifiez-vous, éloignez de Mes yeux le mal que vous faites ! Cessez de faire le mal, apprenez à faire le bien". (Ésaïe 1:16) Ce genre de repentir ne peut pas se faire simplement en priant pour le pardon. Cela exige une lutte, un combat continu pour surmonter les anciens modes de vie. Paul a appelé cela une lutte entre la "chair" et l'"esprit". (Galates 4:29, Romains 8:7) C'est un combat qui exige de nous le plus grand effort - "de tout votre cœur, de toute votre âme et de toute votre force". (Deutéronome 6:4)

Finalement, par un effort constant, Dieu nous donne un tel pouvoir sur nos habitudes que nous ne penserions plus à faire quelque chose de mal. Quand ce moment viendra enfin, on pourra nous appeler "born again". "Celui qui est né de Dieu ne commet pas de péché... Il ne peut pas pécher, car il est né de Dieu". (1 Jean 3:9) "Tout ce qui est né de Dieu vainc le monde.... Nous savons que celui qui est né de Dieu ne pèche pas, mais celui qui est né de Dieu se garde et le méchant ne le touche pas". (1 Jean 5:4, 18)

Nouvelles activités
De nouvelles habitudes s'accompagnent de nouvelles activités. Une personne qui néglige d'être utile ne peut pas naître de nouveau, et ne peut pas aller au ciel. Jésus a indiqué que certains chrétiens ne seraient pas sauvés parce qu'ils manquaient de bonnes œuvres. "Pas tous ceux qui me disent, Seigneur, Seigneur, ' entrera dans le royaume des cieux, mais celui qui fait la volonté de mon Père qui est dans les cieux." (Matthieu 7:21) Dans une de ses paraboles, Jésus a parlé de certaines personnes qui allaient être punies à jamais, non pas parce qu'elles avaient manqué de foi, mais parce qu'elles n'avaient pas réussi à aider les personnes dans le besoin. (Matthieu 25:41-46) Après la mort, le Seigneur "rend à chacun selon ses œuvres". (Matthieu 16:27)

Une personne qui naît de nouveau se préoccupe des autres et oriente sa vie autour du travail qu'elle peut faire pour aider les autres. "La foi par elle-même, si elle n'a pas d'oeuvres, est morte... Une personne est justifiée par ses œuvres, et non par sa seule foi". (Jacques 2:17, 24) Pour naître de nouveau, vous devez "produire des fruits dignes de repentance". (Luc 3:8) Le service et l'utilité sont les marques de la nouvelle vie.

Nouvelles amours
Plus encore que la foi et plus que les œuvres, le pouvoir qui fait naître une personne est l'amour. Pierre nous dit que nous renaissons en aimant et dans le but d'aimer les autres. "Puisque vous avez purifié vos âmes en obéissant à la vérité par l'esprit dans l'amour sincère des frères, aimez-vous les uns les autres avec un cœur pur, en renaissant... par la parole de Dieu." (1 Pierre 1:22, 23) John dit aussi très clairement que seuls ceux qui aiment les autres peuvent recevoir la nouvelle vie : "Nous savons que nous sommes passés de la mort à la vie, parce que nous aimons les frères. Celui qui n'aime pas son frère demeure dans la mort". (1 Jean 3:14) "Quiconque aime est né de Dieu et connaît Dieu. Celui qui n'aime pas, ne connaît pas Dieu, car Dieu est amour". (1 Jean 4:7-8)

Une nouvelle conscience du Seigneur
Nous devons prendre sur nous d'avoir la foi, de combattre les mauvaises pulsions en nous, de servir les autres et d'aimer les autres si nous voulons naître de nouveau. Cependant, dans toutes ces choses, nous devons également réaliser que c'est le Seigneur qui agit en nous. "Vous avez aussi fait tout notre travail en nous." (Ésaïe 26:12) "Il existe de nombreuses formes de travail, mais toutes, chez tous les gens, sont l'œuvre du même Dieu." (1 Corinthiens 12:6)

Dans le processus de renaissance, nous en arrivons à réaliser que c'est le Seigneur qui travaille en nous qui nous permet de travailler, de croire, de lutter et d'aimer. Ces capacités sont son cadeau miséricordieux. Il dit : "Je vous donnerai un coeur nouveau, je mettrai en vous un esprit nouveau... et je vous ferai marcher dans mes statuts." (Ézéchiel 36:26-27)

Patience
Pour renaître, nous devons renouveler nos connaissances, nos habitudes, nos actions, nos amours et notre relation avec le Seigneur. Tout cela prend du temps, même une vie entière. Tout comme l'accouchement et la croissance exigent de la patience et de l'endurance, la naissance d'un enfant de nouveau-né en exige également. "Dans votre patience, vous posséderez vos âmes." (Luc 21:19) "Celui qui persévère jusqu'à la fin sera sauvé". (Matthieu 10:22) Dieu donnera la vie éternelle à ceux qui la recherchent "en continuant patiemment à faire le bien". (Romains 2:7)

Nous ne pouvons pas nous attendre à renaître en un seul instant. La Bible conseille sans cesse la fermeté et l'endurance si nous voulons obtenir la promesse du ciel. "Il est bon d'espérer et d'attendre tranquillement le salut du Seigneur." (Lamentations 3:26, 27) Car même si cela prend du temps, si nous faisons notre part, le Seigneur la fera certainement. "Engage ton chemin vers le Seigneur, confie-toi en Lui, et Il l'accomplira." (Psaumes 37:5, 7)


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