Le texte de la Bible

 

Luc 2:1-14 : Surveiller

Étudier

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1 En ce temps-là parut un édit de César Auguste, ordonnant un recensement de toute la terre.

2 Ce premier recensement eut lieu pendant que Quirinius était gouverneur de Syrie.

3 Tous allaient se faire inscrire, chacun dans sa ville.

4 Joseph aussi monta de la Galilée, de la ville de Nazareth, pour se rendre en Judée, dans la ville de David, appelée Bethléhem, parce qu'il était de la maison et de la famille de David,

5 afin de se faire inscrire avec Marie, sa fiancée, qui était enceinte.

6 Pendant qu'ils étaient là, le temps où Marie devait accoucher arriva,

7 et elle enfanta son fils premier-né. Elle l'emmaillota, et le coucha dans une crèche, parce qu'il n'y avait pas de place pour eux dans l'hôtellerie.

8 Il y avait, dans cette même contrée, des bergers qui passaient dans les champs les veilles de la nuit pour garder leurs troupeaux.

9 Et voici, un ange du Seigneur leur apparut, et la gloire du Seigneur resplendit autour d'eux. Ils furent saisis d'une grande frayeur.

10 Mais l'ange leur dit: Ne craignez point; car je vous annonce une bonne nouvelle, qui sera pour tout le peuple le sujet d'une grande joie:

11 c'est qu'aujourd'hui, dans la ville de David, il vous est né un Sauveur, qui est le Christ, le Seigneur.

12 Et voici à quel signe vous le reconnaîtrez: vous trouverez un enfant emmailloté et couché dans une crèche.

13 Et soudain il se joignit à l'ange une multitude de l'armée céleste, louant Dieu et disant:

14 Gloire à Dieu dans les lieux très hauts, Et paix sur la terre parmi les hommes qu'il agrée!

Commentaire

 

Faire le guet

     

Par Rev. Walter E. Orthwein (machine translated into Français)


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The Annunciation to the Shepherds, By Henry Ossawa Tanner - http://www.artnet.de/artist/16406/henry-ossawa-tanner.html, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4864375

"Et il y avait dans le même pays des bergers qui demeuraient dans les champs, et qui veillaient de nuit sur leur troupeau". (Luc 2:8)

Il est difficile d'imaginer une scène plus paisible que celle-ci. Nous l'avons vue sur d'innombrables cartes de Noël : des bergers dans un champ la nuit, veillant sur leurs moutons, quelque part parmi les douces collines de Judée, avec la petite ville de Bethléem au loin.

C'est une scène magnifique et paisible, mais pas tout à fait, car c'est la nuit et, dans l'obscurité, des choses effrayantes peuvent se cacher. Un loup, un lion, un ours, ou même un homme, pouvait venir et emporter les brebis. Les bergers sont donc restés éveillés et ont veillé.

Ce n'est pas un hasard si le Seigneur est né la nuit, car l'obscurité de la nuit correspond à la condition spirituelle qui régnait dans l'église sur terre à cette époque. Il restait très peu d'intelligence spirituelle. L'ancienne prophétie s'était réalisée :

"...voici que les ténèbres couvriront la terre, et les ténèbres grossières le peuple...." (Ésaïe 60:2)

L'église est souvent décrite comme un "champ" dans les Écritures, et maintenant le champ était sombre ; c'est-à-dire que l'église sur terre était tombée dans un état d'ignorance et de crainte. Leur compréhension de la révélation qu'ils avaient reçue dans la Parole de l'Ancien Testament était complètement extérieure. La connaissance et la lumière de la vérité spirituelle avaient disparu, à l'exception de petits vestiges du passé qui brillaient encore, comme des étoiles dans le ciel nocturne, dans l'esprit de quelques-uns, leur permettant de reconnaître le Seigneur enfant comme le Messie promis depuis longtemps.

Que les étoiles sont belles ! Elles confèrent à la nuit une convivialité sereine. Elles stimulent l'imagination, nous invitant à y trouver des motifs. Elles sont un guide et un réconfort, surtout pour ceux qui en ont le plus besoin - pour les marins et les voyageurs dans le désert, pour les bergers qui surveillent leur troupeau la nuit.

Lorsque le ciel est vraiment sombre et clair, le nombre d'étoiles que nous pouvons voir est à couper le souffle. Mais c'est un spectacle rare aujourd'hui, car il y a peu d'endroits sur terre qui ne soient pas touchés par la "pollution lumineuse" - un terme qui semble avoir une signification correspondante. La lumière artificielle générée par l'homme a obscurci notre vue des étoiles, tout comme la prolifération des connaissances naturelles et de la pensée mondaine à l'époque moderne a obscurci les vérités du ciel qui brillent dans la Parole du Seigneur.

Les vérités de la foi, comme les étoiles, peuvent sembler petites et sombres, très éloignées des intérêts et des préoccupations ordinaires qui occupent notre vie quotidienne. Mais elles sont toujours là, même lorsque nous les perdons de vue, aveuglés par l'éclat de la sagesse du monde et de ses éblouissantes réalisations naturelles. Mais dans les moments de réflexion calme, lorsque nous tournons notre esprit vers le Seigneur, la douce lumière de la vérité spirituelle est d'autant plus belle et bienvenue.

Les communautés d'anges (et parfois même des anges individuels), nous dit-on, apparaissent dans le ciel comme des étoiles "qui brillent selon la qualité de leur charité et de leur foi." (Arcanes Célestes 1127)

La foule d'anges qui est apparue aux bergers faisait partie de ceux qui, dans le ciel, aiment particulièrement communiquer la bonne nouvelle de l'avènement du Seigneur. Il s'agissait, en fait, de la même société angélique qui était apparue aux sages sous la forme d'une étoile lointaine, qu'ils avaient reconnue comme un signe de la naissance du Seigneur.

Les choses du ciel sont plus proches et plus vivantes et humaines pour ceux qui ont une foi et un amour simples qu'elles ne le sont pour ceux dont la foi est surtout une question de connaissance historique et plus théorique. C'est pourquoi la gloire des anges est apparue beaucoup plus proche et a "brillé autour" des bergers, tandis que les sages l'ont vue comme la petite et froide lumière d'une étoile lointaine. En outre, les bergers ont non seulement vu les anges, mais ils ont aussi entendu leur voix ; "voir" se rapporte à l'entendement, tandis qu'"entendre" se rapporte à la volonté.

De même que toutes les sociétés du ciel sont ordonnées et réunies en une seule forme humaine qui englobe tout, de même toutes les innombrables vérités de foi révélées dans la Parole du Seigneur, lorsqu'elles sont ordonnées et unies par l'amour, se fondent dans notre esprit en une vision du Seigneur dans son Humain divin.

Mais même avant cela, même dans notre obscurité, les petits bouts de connaissance de la Parole que nous avons gardés dans notre mémoire protègent les restes d'innocence que le Seigneur préserve en chacun dès son enfance -- comme les étoiles donnaient aux bergers assez de lumière pour surveiller leurs moutons.

De même que les étoiles sont loin de la terre, de même les vérités de la Parole nous paraissent lointaines et théoriques lorsque nous sommes dans un état de vie très différent de celui qui est représenté par ces vérités. Par exemple, lorsque nous lisons dans la Parole la grande paix qui règne dans les cieux, cette information peut sembler d'une pertinence exaspérante quand il y a peu de paix dans nos propres vies.

Il en va de même pour la joie du ciel et le plaisir qu'ont les anges à adorer le Seigneur ; et pour bien d'autres choses, comme le bonheur du mariage, le contentement et la confiance dans la providence divine, et toutes les vérités diverses qui constituent la sagesse angélique. Nous connaissons ces choses, nous y croyons, mais souvent elles ne sont qu'un idéal (une étoile à souhaiter) plus qu'une réalité présente.

Toute vérité, cependant, comporte un élément prophétique - une promesse d'un certain bien que l'on peut atteindre au moyen de cette vérité ; une bénédiction à venir, sinon dans ce monde, du moins dans le prochain. Le Seigneur ne donne pas sa Parole pour qu'elle lui revienne vide, mais pour qu'elle accomplisse la chose pour laquelle il l'a envoyée, à savoir notre salut. (Ésaïe 55:11)

Ceci s'applique également au Verbe fait chair, bien sûr. La promesse de la naissance du Seigneur s'est accomplie ; la race humaine a été sauvée. Et cette promesse de salut s'accomplira toujours dans la vie de tous ceux en qui le Seigneur est né.

L'histoire de la naissance du Seigneur nous rappelle qu'il faut être vigilant pour ne pas être la proie des ravages des mauvais désirs et des fausses idées, mais aussi pour rechercher les innombrables bénédictions que sa présence apporte.

"Regarde vers le ciel et compte les étoiles, si tu es capable de les compter", dit le Seigneur à Abraham. "Il en sera de même pour ta postérité." (Genèse 15:5)

Les étoiles représentent toutes les choses bonnes et vraies que le Seigneur veut pour nous. (Arcanes Célestes 1808) Toutes les joies de la vie céleste ne sont peut-être pas encore une réalité dans nos vies, mais il est bon de les connaître, comme des choses à espérer, à surveiller et à rechercher.

Connaître les choses est différent de percevoir leur vérité, mais la connaissance est primordiale. "Personne ne peut percevoir ce qu'il ne connaît pas et ne croit pas", nous dit-on. Nous ne pouvons pas être "doués de la faculté de percevoir le bien de l'amour et la vérité de la foi, si ce n'est par le moyen de leur connaissance, afin de savoir ce qu'ils sont et de quelle nature." (Arcanes Célestes 1802[3]) C'est pourquoi "rien n'est plus important que de savoir ce qui est vrai". (Arcanes Célestes 794)

Nous voulons que l'avènement du Seigneur ne soit pas seulement un fait historique que nous croyons plus ou moins, mais une réalité présente et vivante dans nos vies. Nous voulons que ce soit non seulement quelque chose que nous connaissons, mais aussi quelque chose que nous voyons et ressentons comme vrai. Pas seulement une vérité lointaine, mais un bien très présent. Pas seulement une étoile lointaine, mais une présence chaleureuse et aimante. Il s'agit d'un véritable "savoir", par opposition à un simple "savoir-mémoire".

Connaître réellement quelque chose, c'est en voir l'essence, et l'essence de toute vérité est le bien, ou l'amour. La vérité n'est que la forme qu'elle prend dans notre compréhension. Être "dans la vérité", c'est être affecté par le bien qui est dans la vérité comme son âme même. C'est être englobé dans la sphère de ce bien.

Alors, les vérités concernant l'avènement du Seigneur ne seront pas seulement des étoiles lointaines (belles, significatives, éclairantes, mais froides et lointaines), mais convergeront vers Sa présence proche avec nous comme le Soleil même du ciel, se levant avec la guérison dans Ses ailes, rayonnant la chaleur et la vie. (Malachie 4:2)

Que pouvons-nous faire pour nous préparer à connaître la gloire du Seigneur qui a entouré les bergers et à recevoir les nouvelles de grande joie qu'ils ont reçues ?

L'histoire des bergers demeurant dans les champs contient la réponse. Ils veillaient sur leurs brebis. En d'autres termes, ils étaient engagés dans l'accomplissement de leur utilité dans la vie. Ils étaient au travail ! Notre travail, notre utilité dans la vie, comprend de nombreuses choses, mais surtout l'œuvre de régénération.

C'est vraiment le Seigneur lui-même, le bon berger, qui nous conduit du mal au bien, mais nous devons coopérer en acquérant les moyens par lesquels il le fait - à savoir, les vérités qu'il a révélées dans sa Parole. Et une vie en accord avec elles ; une vie de repentance, de prière et de charité envers les autres.

Un "berger", spirituellement, est celui qui enseigne la vérité et qui, par elle, conduit au bien de la vie. Ainsi, pour que nous soyons des bergers fidèles, nous devons apprendre les vérités des Saintes Écritures, afin d'être en mesure d'identifier ce qui est bon et -- (surtout en nous-mêmes) -- ce qui ne l'est pas, et de nourrir efficacement l'un et de se débarrasser de l'autre.

En raison des maux présents dans notre hérédité naturelle et dans le monde qui nous entoure, nous aussi, comme ces bergers d'autrefois, nous devons "veiller". C'est-à-dire que nous devons surveiller notre état spirituel, protéger et nourrir les bonnes affections et les idées vraies qui affluent dans notre esprit depuis le Seigneur par le ciel.

"Veiller" signifie vivre spirituellement, c'est-à-dire regarder le Seigneur dans sa Parole pour être guidé, et ensuite vivre selon les vérités que nous y trouvons. (L'Apocalypse Révélée 158, 705)

Nous devons cependant veiller à ne pas laisser des expressions telles que "vivre spirituellement" et "regarder vers le Seigneur" devenir de simples clichés. Vivre spirituellement signifie donner la priorité aux choses spirituelles, et ne pas vivre uniquement pour la satisfaction naturelle. Regarder vers le Seigneur signifie prier pour obtenir l'aide et la direction du Seigneur, étudier la Parole et faire ce qu'elle dit. Et cela commence par le fait de fuir les maux comme des péchés contre Dieu.

Être "vigilant", c'est apprendre les choses que le Seigneur nous a révélées, y réfléchir et essayer sincèrement de les mettre en pratique. Cela implique une certaine réflexion sur soi-même - surveiller les états de sa vie et être attentif aux influences dangereuses, et protéger ce qui est bon et vrai dans sa vie.

Prenez garde aux maux qui se cachent dans l'obscurité, et veillez sur les restes d'innocence que vous avez reçus du Seigneur. Veillez sur les brebis qui ont été confiées à vos soins.
Que la célébration de la naissance du Seigneur cette année, et chaque année, serve à réveiller les affections bonnes et innocentes que notre berger a préservées et sur lesquelles il veille en chacun de nous.

Qu'elle renforce notre détermination à être des bergers fidèles des biens et des vérités que le Seigneur nous a confiés, afin que nous puissions, nous aussi, répondre avec émerveillement, gratitude et grande joie au refrain angélique : "Car il vous est né aujourd'hui, dans la ville de David, un Sauveur, qui est le Christ Seigneur." Amen.

Ésaïe 40:1-12
Luc 2:1-14

L'Apocalypse Révélée 158:
"Prends garde, et affermis ce qui reste, ce qui est prêt à mourir ; car je n'ai pas trouvé tes œuvres parfaites devant Dieu." (Apocalypse 3:2) "Être vigilant" signifie qu'ils doivent être dans les vérités et dans une vie conforme à celles-ci.

Par "veiller", dans la Parole, rien d'autre n'est signifié ; car celui qui apprend les vérités et vit selon elles, est comme celui qui est réveillé du sommeil et devient vigilant. Mais celui qui n'est pas dans les vérités.... est comme celui qui dort et rêve. La vie naturelle.... sans vie spirituelle, n'est rien d'autre que le sommeil ; mais la vie naturelle, dans laquelle il y a la vie spirituelle, est la vigilance. Celle-ci ne peut être acquise autrement que par les vérités, qui sont dans leur propre lumière et dans leur propre jour, quand une personne vit selon elles. C'est ce que signifie "veiller" dans les passages suivants :

"Veillez, car vous ne savez pas à quelle heure le Seigneur viendra." (Matthieu 24:42).

"Heureux ces serviteurs que le maître, quand il viendra, trouvera veillant : tenez-vous donc prêts, car le Fils de l'homme viendra à l'heure où vous ne pensez pas." (Luc 12:37, 40).

"Veillez, car vous ne savez pas quand le maître de la maison viendra, de peur qu'en venant tout à coup, il ne vous trouve endormis ; ce que je vous dis, je le dis à tous : Veillez." (Marc 13:35-37).