La Biblia

        Por New Christian Bible Study Staff (machine translated into Español)
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A still life painting by Vincent van Gogh of an open Bible on a table

La Biblia... ¿qué hacer con ella? Claramente, ha sido una enorme influencia en la cultura mundial durante dos mil años, y en la cultura de Oriente Medio durante muchos cientos de años antes de eso. ¿Cómo deberíamos leerlo y usarlo hoy?

Tiene sentido que un Dios amoroso trate de comunicarnos las verdaderas ideas, para que las consideremos en nuestras mentes racionales, y decidamos qué hacer con ellas. En los primeros tiempos, antes del desarrollo del lenguaje escrito, hay muchas pruebas de su arte y de las tradiciones orales, de que sentían una comunicación con Dios. Más tarde, a medida que la escritura se desarrolló, encontramos obras escritas - en particular el Antiguo Testamento de la Biblia - que demuestran el impulso de Dios para revelarnos las verdades.

La Biblia, tal y como ha llegado a nosotros, es una revelación de la mente de Dios, su plan, su verdad y su amor por nosotros. Es una guía que podemos usar para vivir una buena vida. Es antiguo, pero aún fresco y relevante. Su significado interior ha sido objeto de muchas exploraciones.

La Biblia está dividida en dos testamentos, el Antiguo y el Nuevo. Cada testamento está dividido en "libros", cada uno de los cuales tiene un nombre, por ejemplo, Génesis, Éxodo, etc. Cada libro está dividido en capítulos, y cada capítulo en versos. La Biblia ha sido traducida a muchos idiomas, por muchos traductores, algunos desde hace mucho tiempo, y muchos trabajando aún hoy en día. En general, las divisiones en libros, capítulos y versos son bastante estándar. Hay algunas variaciones, en parte porque los textos originales provienen de pergaminos que difieren entre sí, pero en general es un conjunto de trabajo sorprendentemente consistente y bien conservado.

El Antiguo Testamento fue escrito en hebreo. Sus primeras historias, empezando por la historia de la creación, y la de Adán y Eva, son muy antiguas. En la época de Moisés, tal vez 1300-1500 años antes de Cristo, esas primeras historias fueron escritas y preservadas, pero ya eran parte de una tradición oral mucho más antigua.

El Nuevo Testamento, escrito poco después de la muerte y resurrección de Jesucristo, fue escrito en griego. Los cuatro evangelios -Mateo, Marcos, Lucas y Juan- y el Libro del Apocalipsis, forman el núcleo del mismo, y se complementan con cartas - epístolas- escritas por los primeros líderes de la iglesia: Pablo, Pedro, Santiago, Juan y Judas.

¿Deberíamos llamar a esta obra la Biblia, o la Palabra?

En la Nueva Teología Cristiana, tendemos a usar el término "La Palabra". ¿Por qué? En sus muchos volúmenes de teología, Emanuel Swedenborg utiliza el término "La Biblia" sólo un puñado de veces, y la mayoría de esos casos se refieren a estilos de escritura antiguos. Por otra parte, el término "La Palabra" aparece más de 15.000 veces, y es de crucial importancia para el sistema doctrinal que ilustra Swedenborg.

¿Cuál es la diferencia?

En las obras de Swedenborg, "La Palabra" en su sentido más profundo significa la verdad divina en su plenitud, la expresión infinita del amor infinito del Señor, brillando sobre nosotros como la luz del sol. De hecho, ya que la esencia del Señor es el amor mismo y el amor no puede existir sin tomar forma, las obras de Swedenborg dicen que la Palabra es realmente el Señor, y que el Señor es realmente la Palabra (piense en Juan 1:1: "La Palabra estaba con Dios, y la Palabra era Dios").

La verdad divina es, sin duda, una cosa expansiva: es el agente y la fuerza de la creación, y se refleja en todos los aspectos de la humanidad y del mundo natural. Si entendiéramos lo suficiente, podríamos mirar los campos y árboles y ver la naturaleza del amor del Señor y el mundo espiritual. Pero esa es una expresión fluida; podemos cortar un árbol y cambiarlo. La máxima expresión del amor del Señor es permanente y salvaguardada, escondida dentro de las historias y profecías de la Biblia donde sólo aquellos que aman al Señor pueden empezar a entender. Entendidas al nivel más interno y simbólico, esas historias y profecías son completamente sobre el Señor mismo, revelando su amor en sus formas infinitas, y al leerlas nos abrimos a Él y dejamos que fluya en nuestros corazones y mentes.

En cierto sentido, entonces, la Biblia es un contenedor para la Palabra, una compilación de lenguaje natural que está divinamente ordenado para que pueda contener y expresar ideas espirituales. Esa es una razón por la que las iglesias basadas en las obras de Swedenborg han llamado tradicionalmente incluso al libro físico en sí "La Palabra" en lugar de "La Biblia". Quieren estar abiertos al amor que contiene el libro, no sólo a los significados externos del texto.

La otra razón es más controvertida. Swedenborg dice que sólo 34 de los libros de la Biblia están escritos con un sentido interno completo y continuo, y por lo tanto sólo esos 34 son realmente parte de la Palabra. Los 34 son los cinco libros de Moisés, Josué, Jueces, los dos libros de Samuel, los dos libros de los Reyes, Salmos, los profetas Isaías, Jeremías, Lamentaciones, Ezequiel, Daniel, Oseas, Joel, Amós, Abdías, Jonás, Miqueas, Nahum, Habacuc, Sofonías, Ageo, Zacarías y Malaquías, los cuatro Evangelios y el Apocalipsis. Esto deja fuera algunos libros atesorados del Antiguo Testamento: Rut, Job, Proverbios, Cantar de los Cantares y otros. Swedenborg los describe como "buenos libros para la iglesia", pero no son parte de la Palabra en sí.

Pero el contenido exacto del Antiguo Testamento ha sido debatido durante milenios y ya hay variaciones en las Biblias judía, católica y protestante. Lo que la mayoría de la gente encuentra más difícil de aceptar es la idea de que las obras de la Iglesia Cristiana primitiva - Hechos y las varias epístolas de los líderes Cristianos - no están llenas de lo divino.

Pero considera la diferencia entre cómo se escribieron los Evangelios y cómo se escribieron las Epístolas. Mateo, Marcos, Lucas y Juan simplemente trataban de registrar las palabras y hechos de Jesús, contando lo que sabían de estas cosas en su forma más externa. El Señor fue capaz de guiar esa forma externa para que interiormente pudiera estar llena de correspondencias espirituales. Las epístolas, por otro lado, fueron realmente los primeros intentos humanos de interpretar las enseñanzas de Jesús y desarrollarlas en una doctrina consistente. El hecho de que los escritores ya estaban tratando de encontrar significados más profundos significaba que su trabajo no podía ser usado para contener significados más profundos. No significa que sus conclusiones doctrinales estén equivocadas - tenían una vasta visión - pero no son divinas.