Libertad y responsabilidad

        | Por Rev. Walter E. Orthwein (machine translated into Español)
The Liberty Bell, with its inscription: "Proclaim Liberty Throughout All the Land Unto All the Inhabitants thereof."

(Esto es de una charla en la capilla del Bryn Athyn College, el 16/9/2002, por el reverendo W.E. Orthwein. 1 )

"Proclamad la libertad en toda la tierra a todos sus habitantes". (Levítico 25:10)

Este versículo del Levítico está inscrito en la Campana de la Libertad. Es muy apropiado, ya que, como dice el Señor en el Evangelio de Juan, es su Palabra la que hace libres a las personas.

No sólo dijo "la verdad os hará libres", sino esto:

"Si permanecéis en mi Palabra.... conoceréis la verdad, y la verdad os hará libres". (Juan 8:31-32)

Dado que el Señor nos creó para ser libres, el deseo de libertad está incorporado en la naturaleza humana. La misma palabra "humano" implica "libre". Las dos facultades que nos hacen humanos son la libertad y la racionalidad.

Por eso la libertad es un derecho. Esta palabra, "derecho", se utiliza hoy en día con mucha ligereza; la gente dice que tiene derecho a todo tipo de cosas -educación, un trabajo, atención médica-, pero el derecho a ser libre es un derecho esencial y absoluto, porque surge de lo que realmente somos, por diseño, por decreto divino.

Por eso en la Declaración de Independencia se dice que ese derecho es "inalienable", un derecho con el que las personas están "dotadas por su Creador". No es un derecho concedido por ningún gobierno o agencia humana, sino que viene de Dios.

Del mismo modo, la Constitución de los Estados Unidos no es un documento que defina los derechos concedidos al pueblo por el gobierno, sino todo lo contrario. Describe los poderes concedidos al gobierno por el pueblo, y pone límites estrictos a esos poderes, para que el gobierno no infrinja la libertad del pueblo.

Estos documentos -la Declaración de Independencia y la Constitución- de los que surgió la forma de gobierno estadounidense y sobre los que se apoya, son ecos de esa antigua proclamación levítica de la libertad.

En las enseñanzas de la Nueva Iglesia, la libertad y la racionalidad están inseparablemente unidas. Se nos ha dado la libertad porque nuestra conjunción, por amor, con el Señor debe ser recíproca; el amor sólo puede darse y aceptarse libremente. Y se nos ha dado la racionalidad en aras de la libertad.

¿Qué significaría ser libre sin entendimiento?

Los Escritos nos dan definiciones nuevas y bastante profundas de "racionalidad" y "libertad". La racionalidad se define como la capacidad de comprender lo que es bueno y verdadero (Amor y Sabiduría Divinos 240) No es una lógica fría, ni el uso de la razón al margen del amor y la fe religiosa, sino que implica la capacidad de captar los principios espirituales y aplicarlos a la vida natural. Es "la capacidad de recibir la luz espiritual". (Amor y Sabiduría Divinos 247) Así que está estrechamente vinculada a la "conciencia". Una persona sin conciencia podría ser capaz de razonar muy inteligentemente, pero no sería "racional" tal y como se utiliza esta palabra en los Escritos.

Un concepto muy similar de racionalidad prevaleció con los fundadores de los Estados Unidos. Apreciaban la razón y desconfiaban del dogma y la superstición de las iglesias establecidas, pero está claro por muchas de sus declaraciones que Washington, Adams, Jefferson, Franklin y otros de los fundadores no concebían la razón como una actividad intelectual aparte del reconocimiento de Dios y Su Palabra. Muy al contrario, en su opinión la virtud y la sensibilidad religiosa se consideraban elementos esenciales de lo racional.

La "libertad" se define en los Escritos como la capacidad de hacer -no lo que te apetece hacer en ese momento- sino de hacer lo que es verdadero y bueno. (Amor y Sabiduría Divinos 240)

Y de nuevo, el ideal de libertad que prevalecía en los autores de la forma de gobierno estadounidense era similar. La libertad civil que trataron de establecer no era sólo para la comodidad material y el placer del pueblo, sino para que pudieran ser libres de mejorar espiritualmente y llegar a ser más verdaderamente humanos.

Ya sea que se diga que la libertad sólo puede existir junto con la racionalidad, o junto con el orden, es lo mismo. El uso de la razón es para discernir lo que es ordenado -en el sentido más elevado, lo que está de acuerdo con el orden del cielo- y llevar ese orden a nuestras vidas.

El orden genuino fluye del amor espiritual. El verdadero orden de la vida humana no viene por compulsión externa, sino que crece naturalmente en una sociedad cuando los amores de las personas se rigen por la Palabra.

Cuando no hay un orden interior, cuando las personas gobiernan libre y racionalmente sus propias vidas y frenan sus apetitos e impulsos más bajos, entonces se desata el infierno, y en aras de su supervivencia la sociedad se ve impulsada a poner un orden impuesto externamente, por la fuerza.

La cuestión es: la licencia no es libertad; la licencia destruye la libertad. Debemos aprender a distinguir entre ambas. La libertad sin responsabilidad no puede perdurar. No basta con reclamar nuestros derechos, debemos ejercer la responsabilidad que hace posible esos derechos. "Si permanecéis en mi Palabra.... seréis libres". (Juan 8:32)

Responsabilidad significa responsabilidad ante Dios y ante nuestros semejantes. El amor al Señor y el amor al prójimo, esos dos grandes mandamientos de la Palabra del Señor, definen la esencia de nuestra responsabilidad, y su cumplimiento es la clave para conservar los derechos que tanto apreciamos.

Todo comienza por rechazar los males como pecados. Este es el primer uso de la razón: recibir la luz de la verdad, y en esa luz discernir los males dentro de nosotros mismos con el propósito de restringirlos y eliminarlos. Y éste es el primer uso de la libertad: obligarnos a seguir la verdad
en lugar de nuestros propios deseos naturales.

Esta conocida enseñanza de la Nueva Iglesia de que tenemos la responsabilidad personal de evitar los males como pecados, hace que esta religión sea ideal para una sociedad libre, al igual que las doctrinas relativas a la utilidad, la caridad, la libertad y la racionalidad, y otras.

La libertad genuina sólo puede existir con una racionalidad genuina, es decir, cuando hay una comprensión de la verdad espiritual y una aceptación de los principios y virtudes que definen el orden del cielo. En otras palabras, la libertad genuina no puede existir aparte del reconocimiento de Dios, y la voluntad de vivir según su Palabra.

Esto es cierto tanto para la libertad individual como para la libertad civil de una nación. Los fundadores de los Estados Unidos tenían muy claro que el tipo de gobierno que estaban estableciendo suponía una ciudadanía virtuosa. Fueron muy explícitos al respecto. El gobierno del pueblo sólo funcionaría si el pueblo era un pueblo virtuoso.

Como eran conscientes de lo corrupta que es la naturaleza humana, es posible detectar en sus escritos una nota de escepticismo respecto a que el gobierno que estaban estableciendo fuera a perdurar. Por otro lado, como confiaban en la providencia, también tenían esperanzas.

Hoy en día, la propia palabra "virtud" suena anticuada. Ahora nos sentimos más cómodos hablando de "valores", un concepto mucho más maleable y menos exigente. Para nuestros sofisticados oídos, los propios nombres de las virtudes humanas tradicionales suenan pintorescos, si no francamente cursis. Piedad. Humildad. Valentía. Castidad. Honestidad. Patriotismo. Paciencia. Industria. Ahorro. Autosuficiencia, y también la voluntad de cooperar con los demás en beneficio de toda la comunidad.

Pero si queremos seguir siendo libres, estas virtudes son esenciales. Los ideales celestiales no se traen a la tierra fácilmente, ni sin conflictos. Su aplicación no será perfecta, porque los seres humanos no son perfectos y este mundo no es perfecto.

Teniendo esto en cuenta, la grieta en la Campana de la Libertad sólo parece hacerla un símbolo aún mejor de la libertad americana. Estados Unidos es una obra en construcción. Siempre lo ha sido y siempre lo será. Sus grandes ideales pueden realizarse de forma imperfecta, pero el esfuerzo del país por realizarlos de forma más perfecta nunca se detiene.

Que así sea con cada uno de nosotros. ¿Quién de nosotros puede decir que está totalmente a la altura de los ideales que profesa? Pero debemos seguir intentándolo. Y en este mundo que dista de ser perfecto, el experimento estadounidense de gobierno libre sigue brillando como un faro para el mundo.

Es un dicho común que "la paz empieza por mí". O "la caridad empieza por mí". Lo mismo ocurre con la libertad. Tenemos la responsabilidad de examinarnos a nosotros mismos y esforzarnos por ser dignos de la libertad civil de la que disfrutamos. (Ver La Verdadera Religión Cristiana 414.)

El Señor dijo que no debemos esconder nuestra luz bajo un celemín, sino dejarla brillar para que los demás la vean. Esto es cierto también para la luz de la libertad. Y el sonido de la libertad. Si la valoramos, y entendemos su naturaleza, y trabajamos para hacernos dignos de ejercerla, entonces el mandato del Señor será obedecido, y el sonido alegre de la libertad sonará cada vez más fuerte en toda la tierra, para todos sus habitantes.

Footnotes:

1. Nota del editor de NCBS: Esta charla se dio un año después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Es una charla centrada en los Estados Unidos, pero la discusión del autor sobre los ideales de los fundadores americanos, y el experimento americano, se aplican más ampliamente - a las necesidades humanas más universales de libertad y responsabilidad.