Die Bibel

 

Lukas 2:1-14 : Wache halten

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1 Es begab sich aber zu der Zeit, daß ein Gebot von dem Kaiser Augustus ausging, daß alle Welt geschätzt würde.

2 Und diese Schätzung war die allererste und geschah zu der Zeit, da Cyrenius Landpfleger von Syrien war.

3 Und jedermann ging, daß er sich schätzen ließe, ein jeglicher in seine Stadt.

4 Da machte sich auch auf Joseph aus Galiläa, aus der Stadt Nazareth, in das jüdische Land zur Stadt Davids, die da heißt Bethlehem, darum daß er von dem Hause und Geschlechte Davids war,

5 auf daß er sich schätzen ließe mit Maria, seinem vertrauten Weibe, die ward schwanger.

6 Und als sie daselbst waren, kam die Zeit, da sie gebären sollte.

7 Und sie gebar ihren ersten Sohn und wickelte ihn in Windeln und legte ihn in eine Krippe; denn sie hatten sonst keinen Raum in der Herberge.

8 Und es waren Hirten in derselben Gegend auf dem Felde bei den Hürden, die hüteten des Nachts ihre Herde.

9 Und siehe, des HERRN Engel trat zu ihnen, und die Klarheit des HERRN leuchtete um sie; und sie fürchteten sich sehr.

10 Und der Engel sprach zu ihnen: Fürchtet euch nicht! siehe, ich verkündige euch große Freude, die allem Volk widerfahren wird;

11 denn euch ist heute der Heiland geboren, welcher ist Christus, der HERR, in der Stadt Davids.

12 Und das habt zum Zeichen: ihr werdet finden das Kind in Windeln gewickelt und in einer Krippe liegen.

13 Und alsbald war da bei dem Engel die Menge der himmlischen Heerscharen, die lobten Gott und sprachen:

14 Ehre sei Gott in der Höhe und Frieden auf Erden und den Menschen ein Wohlgefallen.

Kommentar

 

Wachsam bleiben

     

Durch Rev. Walter E. Orthwein (maschinell übersetzt in Deutsch)


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The Annunciation to the Shepherds, By Henry Ossawa Tanner - http://www.artnet.de/artist/16406/henry-ossawa-tanner.html, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4864375

Wachsam bleiben

"Und es gab in demselben Land Hirten, die auf dem Feld wohnten und nachts über ihre Herde wachten." (Lukas 2:8)

Es ist schwer, sich eine ruhigere Szene als diese vorzustellen. Wir haben sie schon auf unzähligen Weihnachtskarten gesehen: Hirten auf einem nächtlichen Feld, die über ihre Schafe wachen, irgendwo in den sanften Hügeln von Judäa, mit der kleinen Stadt Bethlehem in der Ferne.
Es ist eine schöne und friedliche Szene - aber nicht ganz, denn es war Nacht, und in der Dunkelheit konnte etwas Furchtbares lauern. Ein Wolf, ein Löwe, ein Bär oder sogar ein Mensch könnte kommen und die Schafe wegtreiben. Deshalb blieben die Hirten wach und hielten Wache.

Es ist kein Zufall, dass der Herr in der Nacht geboren wurde, denn die Dunkelheit der Nacht entspricht dem geistigen Zustand, der in der Kirche auf der Erde zu jener Zeit herrschte. Es gab nur noch wenig geistliche Intelligenz. Die alte Prophezeiung war in Erfüllung gegangen:

"...siehe, Finsternis wird die Erde bedecken und große Finsternis das Volk...." (Jesaja 60:2)

Die Kirche wird in der Heiligen Schrift oft als "Acker" bezeichnet, und nun war der Acker dunkel, d. h. die Kirche auf der Erde war in einen Zustand der Unwissenheit und Angst verfallen. Ihr Verständnis der Offenbarung, die sie durch das Wort des Alten Testaments erhalten hatten, war völlig fremd. Das Wissen und das Licht der geistigen Wahrheit waren verschwunden, bis auf kleine Überbleibsel aus vergangenen Zeiten, die noch wie Sterne am Nachthimmel in den Köpfen einiger weniger leuchteten und sie befähigten, den kindlichen Herrn als den lange verheißenen Messias zu erkennen.

Wie schön sind die Sterne! Sie verleihen der Nacht eine heitere Freundlichkeit. Sie regen die Phantasie an und laden uns ein, Muster in ihnen zu finden. Sie sind ein Wegweiser und ein Trost, besonders für diejenigen, die sie am meisten brauchen - für Seeleute und Reisende in der Wüste, für Hirten, die nachts über ihre Herde wachen.

Wenn der Himmel wirklich dunkel und klar ist, ist die Anzahl der Sterne, die wir sehen können, atemberaubend. Doch dieser Anblick ist heute selten, denn es gibt nur noch wenige Orte auf der Erde, die nicht von "Lichtverschmutzung" betroffen sind - ein Begriff, der entsprechend bedeutsam erscheint. Das vom Menschen erzeugte künstliche Licht hat uns den Blick auf die Sterne verstellt, so wie die Ausbreitung des natürlichen Wissens und des weltlichen Denkens in der Neuzeit die Wahrheiten des Himmels, die im Wort des Herrn aufleuchten, verstellt hat.

Die Wahrheiten des Glaubens mögen wie die Sterne klein und unscheinbar erscheinen - weit entfernt von den weltlichen Interessen und Sorgen, die unser tägliches Leben bestimmen. Aber sie sind immer da, auch wenn wir sie - geblendet vom Glanz der weltlichen Weisheit und ihrer schillernden natürlichen Errungenschaften - aus den Augen verlieren. Aber in Momenten ruhiger Besinnung, wenn wir unsere Gedanken auf den Herrn richten, ist das sanfte Licht der geistlichen Wahrheit umso schöner und willkommener.

Engelsgemeinschaften (und manchmal sogar einzelne Engel), so wird uns gesagt, erscheinen am Himmel wie Sterne, "die nach der Qualität ihrer Liebe und ihres Glaubens funkeln". (Himmlischen Geheimnissen 1127)

Die Schar der Engel, die den Hirten erschien, gehörte zu denen im Himmel, die die frohe Botschaft von der Ankunft des Herrn besonders gerne verkünden. Es war dieselbe Engelsgesellschaft, die den Weisen als ferner Stern erschien, den sie als Zeichen der Geburt des Herrn erkannten.

Die Dinge des Himmels sind denen, die einen einfachen Glauben und eine einfache Liebe haben, näher und lebendiger und menschlicher als denen, deren Glaube hauptsächlich eine Frage des historischen Wissens und eher theoretisch ist. Deshalb erschien die Herrlichkeit der Engel den Hirten so viel näher und "leuchtete um sie herum", während die Weisen sie als das kleine, kühle Licht eines fernen Sterns sahen. Außerdem sahen die Hirten die Engel nicht nur, sondern hörten auch ihre Stimmen; das "Sehen" bezieht sich auf den Verstand, während das "Hören" den Willen betrifft.

So wie alle Gesellschaften des Himmels geordnet und zu einer allumfassenden menschlichen Gestalt zusammengefügt sind, so fügen sich alle unzähligen Glaubenswahrheiten, die im Wort des Herrn geoffenbart werden, wenn sie durch die Liebe geordnet und vereint werden, in unserem Geist zu einer Vision des Herrn in seiner göttlichen Menschheit zusammen.

Aber schon vorher, selbst in unserer Unwissenheit, schützen die kleinen Wissensfetzen des Wortes, die wir in unserem Gedächtnis bewahrt haben, die Reste der Unschuld, die der Herr in jedem Menschen von klein auf bewahrt - so wie die Sterne den Hirten genug Licht gaben, um über ihre Schafe zu wachen.

Wie die Sterne weit von der Erde entfernt sind, so erscheinen uns die Wahrheiten des Wortes fern und theoretisch, wenn wir uns in einem ganz anderen Lebenszustand befinden als dem, der durch diese Wahrheiten dargestellt wird. Wenn wir zum Beispiel im Wort über den großen Frieden lesen, der im Himmel herrscht, kann uns diese Information wahnsinnig irrelevant erscheinen, wenn in unserem eigenen Leben wenig Frieden herrscht.

Dasselbe gilt für die Freude im Himmel und die Freude der Engel an der Anbetung des Herrn und viele andere Dinge, wie das Glück der Ehe, die Zufriedenheit und das Vertrauen in die göttliche Vorsehung und all die verschiedenen Wahrheiten, die die Weisheit der Engel ausmachen. Wir wissen diese Dinge und glauben an sie, aber oft sind sie mehr ein Ideal (ein Stern, den man sich wünscht) als eine gegenwärtige Realität.

Jede Wahrheit hat jedoch ein prophetisches Element in sich - eine Verheißung von etwas Gutem, das durch diese Wahrheit erreicht werden kann; ein Segen, der noch kommen wird, wenn nicht in dieser Welt, dann in der nächsten. Der Herr gibt sein Wort nicht, um es leer zu sich zurückkehren zu lassen, sondern um das zu erreichen, wozu er es gesandt hat, nämlich unsere Erlösung. (Jesaja 55:11)

Das gilt natürlich auch für das fleischgewordene Wort. Die Verheißung der Geburt des Herrn hat sich erfüllt; das Menschengeschlecht wurde gerettet. Und diese Verheißung des Heils wird sich immer im Leben eines jeden erfüllen, in dem der Herr geboren ist.

Die Geschichte von der Geburt des Herrn erinnert uns daran, auf der Hut zu sein, damit wir nicht dem Wüten böser Begierden und falscher Vorstellungen zum Opfer fallen, aber auch auf die unzähligen Segnungen zu achten, die seine Gegenwart mit sich bringt.

"Schau zum Himmel und zähle die Sterne, wenn du sie zählen kannst", sagte der Herr zu Abraham. "So soll dein Same sein." (1 Mose 15:5)

Die Sterne stehen für all die guten und wahren Dinge, die der Herr für uns vorgesehen hat. (Himmlischen Geheimnissen 1808) All die Freuden des himmlischen Lebens mögen in unserem Leben noch keine Realität sein, aber es ist gut, von ihnen zu wissen, als Dinge, auf die wir hoffen, auf die wir achten und nach denen wir streben können.

Dinge zu wissen ist etwas anderes als ihre Wahrheit zu erkennen, aber Wissen ist das Wichtigste. "Niemand kann wahrnehmen, was er nicht weiß und glaubt", sagt man uns. Wir können nicht mit der Fähigkeit begabt sein, das Gute der Liebe und die Wahrheit des Glaubens zu erkennen, wenn wir sie nicht kennen, damit wir wissen, was sie sind und welcher Art sie sind. (Himmlischen Geheimnissen 1802[3]) Deshalb ist "nichts wichtiger, als dass der Mensch weiß, was wahr ist." (Himmlischen Geheimnissen 794)

Wir wollen, dass der Advent des Herrn nicht nur eine historische Tatsache ist, die wir mehr oder weniger glauben, sondern eine gegenwärtige und lebendige Realität in unserem Leben. Wir wollen, dass er etwas ist, von dem wir nicht nur wissen, sondern das wir sehen und als wahr empfinden. Nicht nur eine ferne Wahrheit, sondern ein sehr gegenwärtiges Gut. Nicht nur ein weit entfernter Stern, sondern eine warme und liebevolle Gegenwart. Das ist wirkliches "Wissen", im Gegensatz zu bloßem "Erinnerungswissen".

Etwas wirklich zu wissen bedeutet, sein Wesen zu erkennen, und das Wesen aller Wahrheit ist das Gute, die Liebe. Die Wahrheit ist nur die Form, die sie in unserem Verständnis annimmt. In der Wahrheit" zu sein bedeutet, von dem Guten beeinflusst zu werden, das in der Wahrheit als ihre eigentliche Seele enthalten ist. Es bedeutet, von der Sphäre des Guten umschlossen zu sein.

Dann werden die Wahrheiten über die Ankunft des Herrn nicht nur ferne Sterne sein (schön, bedeutsam, erleuchtend, aber kühl und weit weg), sondern sie werden in seiner nahen Gegenwart bei uns zusammenlaufen wie die Sonne des Himmels selbst, die mit Heilung in ihren Flügeln aufgeht und Wärme und Leben ausstrahlt. (Maleachi 4:2)

Was können wir tun, um uns darauf vorzubereiten, die Herrlichkeit des Herrn zu erleben, die um die Hirten leuchtete, und die Nachricht von der großen Freude zu empfangen, die sie empfingen?

Die Geschichte von den Hirten, die auf dem Feld blieben, enthält die Antwort. Sie wachten über ihre Schafe. Mit anderen Worten, sie waren mit der Erfüllung ihrer Lebensaufgabe beschäftigt. Sie waren bei der Arbeit! Unsere Arbeit, unser Lebenszweck, umfasst viele Dinge - aber vor allem die Arbeit der Regeneration.

Es ist wirklich der Herr selbst, der gute Hirte, der uns aus dem Bösen zum Guten führt, aber wir müssen mitarbeiten, indem wir uns die Mittel aneignen, mit denen er das tut - nämlich die Wahrheiten, die er in seinem Wort offenbart hat. Und ein Leben nach diesen Wahrheiten, ein Leben der Buße, des Gebets und der Nächstenliebe.

Ein "Hirte" im geistlichen Sinne ist jemand, der die Wahrheit lehrt und durch sie zum Guten des Lebens führt. Damit wir also treue Hirten sein können, müssen wir Wahrheiten aus der Heiligen Schrift lernen, damit wir in der Lage sind zu erkennen, was gut ist und - vor allem in uns selbst - was nicht gut ist, und das eine wirksam zu fördern und das andere loszuwerden.

Wegen der Übel in unserer natürlichen Vererbung und in der Welt um uns herum müssen auch wir, wie die Hirten von einst, "Wache halten". Das heißt, wir müssen unseren geistlichen Zustand überwachen und die guten Neigungen und wahren Ideen, die vom Herrn durch den Himmel in unser Gemüt fließen, schützen und nähren.

"Wachen" bedeutet, geistlich zu leben, d. h. den Herrn in seinem Wort nach Führung zu suchen und dann nach den Wahrheiten zu leben, die wir dort finden. (Enthüllte Offenbarung 158, 705)

Wir müssen jedoch aufpassen, dass wir nicht zulassen, dass Formulierungen wie "geistlich leben" und "auf den Herrn schauen" zu bloßen Klischees werden. Geistlich zu leben bedeutet, geistlichen Dingen den Vorrang zu geben und nicht nur für die natürliche Befriedigung zu leben. Auf den Herrn zu schauen bedeutet, um die Hilfe und Führung des Herrn zu beten, das Wort Gottes zu studieren und zu tun, was es sagt. Und das beginnt damit, dass man das Böse als Sünde gegen Gott meidet.

Wachsam sein" bedeutet, die Dinge zu lernen, die der Herr uns offenbart hat, darüber nachzudenken und aufrichtig zu versuchen, danach zu leben. Dazu gehört auch ein gewisses Maß an Selbstreflexion - über die Zustände in deinem Leben zu wachen und auf gefährliche Einflüsse zu achten und das zu schützen, was in deinem Leben gut und wahr ist.

Hüte dich vor dem Bösen, das in der Dunkelheit lauert, und wache über die Reste der Unschuld, die du vom Herrn hast. Hüte die Schafe, die in deine Obhut gegeben worden sind.
Möge unsere Feier der Geburt des Herrn in diesem Jahr und in jedem Jahr dazu dienen, die guten und unschuldigen Neigungen, die unser Hirte in jedem von uns bewahrt und bewacht, wieder zu erwecken.

Möge es unsere Entschlossenheit stärken, treue Hirten der Güter und Wahrheiten zu sein, die der Herr in unsere Obhut gegeben hat - damit auch wir mit Staunen, Dankbarkeit und großer Freude auf den Chor der Engel antworten können: "Denn euch ist heute in der Stadt Davids ein Heiland geboren, welcher ist Christus, der Herr". Amen.

Jesaja 40:1-12
Lukas 2:1-14

Enthüllte Offenbarung 158:
"Sei wachsam und stärke das, was übrig bleibt, das zum Sterben bereit ist; denn ich habe deine Werke nicht vollkommen gefunden vor Gott." (Offenbarung 3:2) "Wachsam sein" bedeutet, dass sie in den Wahrheiten und in einem Leben nach ihnen sein sollen.

Mit "wachen" ist im Wort nichts anderes gemeint; denn wer Wahrheiten lernt und nach ihnen lebt, ist wie jemand, der aus dem Schlaf erwacht und wach wird. Wer aber nicht in Wahrheiten.... ist, ist wie einer, der schläft und träumt. Das natürliche Leben.... ohne geistiges Leben ist nichts anderes als Schlaf; aber das natürliche Leben, in dem es geistiges Leben gibt, ist Wachsamkeit. Diese kann nicht anders erlangt werden als durch Wahrheiten, die in ihrem eigenen Licht und an ihrem eigenen Tag sind, wenn ein Mensch nach ihnen lebt. Das bedeutet das Wort "Wachsamkeit" in den folgenden Abschnitten:

"Wacht, denn ihr wisst nicht, zu welcher Stunde der Herr kommen wird." (Matthaeus 24:42).

"Glücklich sind die Knechte, die der Herr, wenn er kommt, wachend finden wird. Seid also bereit, denn der Menschensohn wird kommen zu einer Stunde, an die ihr nicht denkt." (Lukas 12:37, 40).

"Seid wachsam, denn ihr wisst nicht, wann der Herr des Hauses kommen wird, damit er nicht plötzlich kommt und euch schlafend vorfindet; was ich euch sage, sage ich allen: Seid wachsam." (Markus 13:35-37).